有坎坷但更有收获:2020年智能手机年度观察

三易生活 · 2021-01-04
在刚刚过去的2020年里,整个手机行业也带来了不少的看点。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

不知不觉间,2020年就要与我们大家说再见了。对于大多数人来说,即将过去的这一年可能注定会是一生中难忘的经历,而对于本就身处武汉的我们三易生活来说,2020年更是堪称“痛并快乐着”。

年初,我们不得不在家中拍摄评测机,各种能够用上的场景都成为了临时摄影棚

一方面,我们在整个2020年初经历了近5个月的居家办公,曾经一度因为物流不便造成大量评测机无法按时到达;但另一方面,纵观整个2020年,我们三易生活不仅最终顺利地完成了全部既定工作目标,同时在内容质量和测试设备的完备性上也取得了一定的进步。

而这一点也正如今年的智能手机市场,年初乍看之下危机四伏,但最终还是迎来了皆大欢喜的Good Ending,甚至还有不少意料之外的进步。

首先,5G手机真的便宜下来了

2019年底,我们三易生活就曾预言,由于5G网络发展初期,用户唯一可感的体验进步可能就只有在线视频品质的提升。因此所有手机厂商都会将“更高级的屏幕”、“更出色的外放效果”,和“更好的摄像头”作为5G手机的设计重点,以此来让5G体验的差异变得更加明显。而这将会显著增加5G手机的硬件成本,甚至使一些中端机型的价位也来到三千多元甚至更高的水准。

我们的这个推测,在2020年的整个上半年都得到了极好的验证。一方面在2020年初,无论是海外还是国内品牌,都确实推出了不少品质出色,但价格也再创新高的5G旗舰机型,例如拍照与显示双绝的OPPO Find X2系列、1亿像素旗舰机型小米10系列,以及首发4800万超长焦的三星Galaxy S20 Ultra等等。

另一方面来说,诸如90Hz高刷屏、潜望式变焦镜头、超高速快充等功能配置,也随着5G时代的到来很快地成为了新品的共同选择,甚至是很快就普及到了中端产品线中。

但是我们唯独没有料到的是,5G手机价格门槛的降低速度,远远超出了我们的想象。一边是新的5G旗舰机型的确更贵更好、新的5G中端机也的确价格有所上涨,但与此同时,从2019年的Redmi K30开始,5G手机的普及化也早早地拉开了大幕。

从1999元的国民5G手机Redmi K30,到后来1599元起的性能小钢炮Redmi 10X 5G,再到继承经典之名的iQOO Z1x,将5G手机价格门槛拉到千元以内的realme Q2i,以及前段时间刚刚发布的1亿像素千元5G手机Redmi Note9 Pro……在这短短的一年时间里,5G手机的“门槛”就从1999元,下降到了998元甚至更低。

而且与过去的定位中低端市场的产品不同,这些愈发亲民的5G手机不仅仅价格够便宜,其所使用的5G SoC性能也得到了长足进步。再加上从高端机型上继承下来的高刷屏、快充、超高像素大底相机等特性,可以说如今的5G入门级产品,无论是价格还是使用体验都足以令人刮目相看。

经历闹剧之后,折叠屏机型开始稳步推进

2019年初,我们三易生活曾派出报道团队前往巴塞罗那,为大家带来了MWC2019的现场报道。在那个时候我们注意到,不少手机厂商、甚至一些以往并不生产手机的厂商,都展出了他们的折叠屏概念设备。

然而后来的结果大家都知道了,整个2019年只有三星与华为两个品牌推出了量产机型,而且都还不约而同地延迟了半年多的时间才最终上市。而至于其他品牌,几乎整个2019年,我们都几乎没有再听到关于他们任何折叠屏机型的消息。

为什么折叠屏手机如此“难产”?一方面,这是因为其机身结构本身就要求非常精密的构造,特别是转轴部位的设计,稍有不慎就可能会进灰、导致设备损坏;另一方面,现有的柔性屏技术虽然早就已经可以做到很小的弯折半径和尚可的理论寿命,但其柔软的表面保护材料无论触感还是防护强度都不能令人满意,这才造成了2019年折叠屏手机要么“跳票”,要么干脆放鸽子的尴尬局面。

好在当时间来到2020年,随着三星研发的UTG超薄柔性玻璃投入量产,柔性屏表面保护材质的性能问题终于在一定程度上得到了解决。也正因如此,实际上三星几乎是相当于独占了整个2020年折叠屏手机的风头。从年初的Galaxy Z Flip,到后来的Galaxy Z Flip 5G、Galaxy Z Fold2 5G,以及与电信联合推出的超旗舰W21 5G,其在短短一年时间里先后推出了多达四款折叠屏机型,使用了三套硬件平台,两种不同尺寸和定位的解决方案。

而且更重要的是,我们在整个2020年都再没有看到与三星折叠屏机型相关的质量问题,也足以见得UTG柔性玻璃对于折叠屏体验的重要性。

当然,了解三星的朋友都知道,他们在业界的地位非常特别。一方面,三星本身是当前全球销量第一的Android手机厂商;但另一方面,三星也是很多“竞争对手”的零部件供应商。正因如此,在三星的UTG超薄柔性玻璃大获成功后,我们也开始看到一些其他品牌欲购买,或是与其进行相关合作的消息。或许到了2021年,这些由新材料驱动的柔性屏面板,就会真正在市场上推广开来了。

大底高像素CMOS,终于变得实用起来

如果你关注我们三易生活发布的相关内容或许还记得,我们对于智能手机的“高像素拍照方案”,长期以来都抱持着谨慎的态度。一方面,我们曾不止一次指出,相比于过去小底时代的IMX363、S5K2L4等全像素双核CMOS,早期的IMX586、IMX686、S5KGM1、S5KGW1等大底高像素CMOS方案在对焦结构上退步明显,以至于它们的搭载机在对焦速度和对焦距离上普遍不能令人满意。而另一方面, 我们也曾为大家科普,对于大底高像素的CMOS来说,要想发挥它们的全部实力,不仅需要性能更强的ISP,而且本身光学镜头的解析力也得合格才行。

很显然,对于2019年的手机市场来说,以上我们讲到的这些问题,基本上都没有能够得到太多的改善。因为彼时手机厂商还只在顾着在一个劲地继续堆像素。从4000万堆到4800万,再到6400万,再到2019年底出现的1.08亿,智能手机的“像素大战”,总算是迎来了一个暂时性的巅峰。

幸好,手机厂商也不是毫无理智。在像素“堆无可堆”之后,2020年手机行业终于意识到了要修正高像素设计的种种短板。

首先出手的,便是OPPO。2020年初,OPPO推出了他们的年度旗舰机型Find X2 Pro,其使用了一颗定制的IMX689主摄CMOS。与当时的其他高像素CMOS相比,IMX689有两大特别之处,其一是它的单像素尺寸高达1.2μm,感光能力比普通高像素CMOS的0.8μm像素高了不少;其二就是它使用了最新的“全像素全向对焦”结构,在高像素CMOS上首次实现了超高速的对焦和追焦能力。

在此之后,vivo也拿出了他们的高像素体验改进方案。而且一次性就涵盖了CMOS、防抖,以及镜头设计三大方面。首先在CMOS上,vivo(到目前为止似乎依然是独占)首发了三星最新设计的GN1 5000万像素双核对焦方案。它基本上可以看做是三星1.08亿方案的对焦改进版本,对焦速度快了不少的同时,本身其实也可以输出1亿像素。

而在防抖方面,vivo自研了突破性的“微云台”解决方案,通过一个磁动框架包裹整个CMOS+镜头模组的设计,既避免了传统镜头光学防抖对于光路的负面影响,也带来了更大的防抖角度。甚至还可以实现主动的像素抖动式拍摄功能,有效消除伪色,并带来更好的画质表现。

而在镜头方面,vivo则选择了与大名鼎鼎的蔡司合作,不仅引入了蔡司的天塞镜头设计和认证标准,还用上了蔡司的T*镀膜和人像虚化算法,也引发外界的众多关注。

当然,意识到大底高像素CMOS的缺点,并有意做出改进的不仅仅是OPPO与vivo,还包括其他一些品牌。他们有的为影像模组增加独立的对焦传感器,有的配备了高阶的测距模组,还有的则使用对焦能力强悍的副摄来进行辅助取景和成像,再加上骁龙865和骁龙888等新款旗舰移动平台,在ISP性能上一代代突飞猛进的改善,如今超大底超高像素CMOS在旗舰机型上的影像体验,总算不再是当年那个对不上焦、夜景糟糕的“半吊子”了。

中端主控从鸡肋到翻身,新时代要来了

最后的最后,我们想要给大家讲一下智能手机移动平台方案在过去一年中发生的,或者说即将要发生的重大改变。

众所周知,智能手机的移动平台常年以来一直可以被分为“旗舰级”与“非旗舰级”两大阵营。前者每一代都会使用最新的制程和最新的架构,并代表了当时最新的研发成果。而后者则多半是在前者的基础上缩水而来,在成本、性能、功能,甚至是系统适配的优先级上都会拉开差距。

但问题在于,历数过去的非旗舰方案我们不难发现,他们与同时期的旗舰平台在硬件规格和实际性能上的差距,未免过于大了一些。

比如说,以2019年主流的“次旗舰”5G方案骁龙765G为例,它的综合性能大约是同期旗舰平台骁龙865的一半,而其3D游戏性能,则不到骁龙865的三分之一。很显然,如此大的性能差距,自然会让购买各类“次旗舰”机型的消费者觉得性价比有点不够,同时也造成了旗舰机型和非旗舰手机之间过大的性能鸿沟,进而催生出“仅有性能旗舰,但其他配置均不出色”的这种奇葩中间态产品。

幸好当时间来到2020年下半年的时候,我们终于等到了变革的信号。首先是三星推出了采用旗舰同款5nm制程、同款A78大核与G78 GPU,但定位却并非“顶级旗舰”,而是“旗舰级性能”的Exynos1080。其次,联发科一款采用3GHz最高频率A78大核,同时经我们三易生活确认,并非顶级旗舰定位的新主控也正蓄势待发。除此之外,根据目前曝光的信息显示,高通新款的7系主控,在性能上相比765G也会带来翻天覆地的改变。

这意味着什么?一方面,这代表着着未来我们在两三千元的“中间价位”上,终于不再需要纠结是要跑分还是要功能了,性能大幅提高的中端主控,必然会带来整体更均衡的产品。但另一方面来说,当非旗舰主控都已经能在安兔兔中获得60万分以上,当非旗舰机型也能轻松带动当前最新手游大作的时候,那种其他配置均不太出色,仅有主控用到顶级水准,然后卖个亲民价的“无奈产品”,可能未来也就不会再出现了。

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