34年24部16座奥斯卡,皮克斯动画有何神奇“配方”?

IP价值官2020-12-31
故事为王。

编者按:本文来自微信公众号“IP价值官”(ID:IP-Valuer),作者:左小柚,36氪经授权发布。

“一部极有可能拿到奥斯卡最佳动画长片、最佳原创配乐的电影;一部迪士尼皮克斯近乎满分的作品;一个出品23部长篇动画电影,拿下10个奥斯卡奖杯的工作室。排片2%”

豆瓣上,有网友在动画电影《心灵奇旅》下如此评价,这部皮克斯的动画电影,豆瓣高达9.1分。然而与品质相悖的是,首映日2.2%的排片和零0宣发,这成为了观众不能接受的情况。

其实这并不是皮克斯电影第一次遭遇这样的排片境地。2017年《寻梦环游记》的排片也是低开高走,口碑和热度上去了才慢慢加排片,该片也成为皮克斯电影在中国大陆的最高票房记录。

不过《心灵奇旅》并不如《寻梦环游记》幸运,如今在口碑营销下,即使排片上升到了9.9%,票房仍然在5000万徘徊。尤其由于疫情的大背景下,《心灵奇旅》已上线流媒体,这使得该片很难复制《寻梦环游记》的路线,院线排片低也是无可奈何。

票房的失利,难掩《心灵奇旅》的高口碑:凭借充满想象力的精美画面和直击人物内心的真挚情感,《心灵奇旅》获得近乎完美的口碑:烂番茄新鲜度97%,Metacritic网站上媒体均分也达到85分,豆瓣评分高达9.1分。

《心灵奇旅》是继《头脑特工队》和《寻梦环游记》之后,迪士尼和皮克斯同批人马打造,因此也延续了皮克斯讲故事的一贯风格和高水准。获得观众认可的背后,不仅体现了皮克斯动画电影技术的成熟,其实也反映了皮克斯的“故事之道”。

就动画电影来说,每个厂牌都有属于自己的气质和定位,迪士尼为大家编织王子公主的童话梦,梦工厂动画在“反经典”的人物塑造中讲述美国故事,而皮克斯的标签和调性又是什么呢?我们一起去探究。

皮克斯生产策略:围绕总动员IP,以“续集”打天下

1995年,对皮克斯来说是重要的一年。

在这一年,皮克斯制作了第一部3D动画电影《玩具总动员》,在这部作品之前,动画片产业一直是迪士尼独霸江湖。

而皮克斯一出场,直接就是三维动画,把独占二维动画鳌头的迪士尼打得措手不及。《玩具总动员》让高迪、巴斯光年等动画人物被全世界影迷熟识,这部动画电影不仅口碑极佳,更在全球斩获3.6亿美元票房,皮克斯工作室的名气彻底打响。迪士尼对皮克斯态度也经历了傲慢到低姿态求合作的转变,最终以74亿美元收购皮克斯。

我们认为,《玩具总动员》的成功,不仅在于尝试了技术上的革新,更奠定了皮克斯后续的创作方向和风格:

一方面,创作独一无二的人物,将各式角色拟人化。皮克斯从第一部动画开始,他们每一部作品的角色和故事都是全新的创作,《玩具总动员》创新性的将玩具拟人化,而后从昆虫到怪兽、到海底生物,以及近年来的老鼠、机器人、汽车等,都成为皮克斯动画的主角。只有《飞屋环游记》《勇敢传说》《寻梦环游记》和《心灵奇旅》等不多的作品以“人”为主角。

皮克斯致力于给众多非人类主角们被赋予了人类的性格和品质,也因此,在皮克斯的动画里所体会到的那些真挚的情感和共鸣,更加纯粹和恳切。

另一方面,“原创+续集”交替生产,推动皮克斯向前发展。第一部作品的成功,加之后续被迪士尼收购,让皮克斯不断推出爆款IP的续集,同时与原创作品交替生产,这种模式既发挥了原有IP作品的影响力,同时也保证了观众对新鲜故事的需求。

比如到2019年,《玩具总动员》系列就出了4部,《玩具总动员》系列3部,《超人总动员》系列2部,《汽车总动员》3部,其他续集还有一些正在路上。

续集作品的制作,与迪士尼线下主题乐园的联动策略不无关系。迪士尼和皮克斯之所以能够实现重组,在于皮克斯需要迪士尼强大的发行网络和品牌效应,而拥有大量主题公园等硬资产衍生品的迪士尼需要皮克斯源源不断的创意IP。因此,从动画和主题公园开发互为协同的角度来看,为了吸引不同年龄层次的观众和游客,续集不断再生就成为了必然。

在这样的生产模式下,皮克斯平均每年一部作品推出,难得不是生产速度,而在于在这样的生产节奏下,皮克斯作品大部分都能保持高口碑,同时不输票房,在艺术性与商业性平衡的这条钢丝线上,皮克斯走的很顺畅。

就IP价值官统计,如果从1986年乔布斯收购卢卡斯影业计算机分部,并命名为“皮克斯”开始,到如今34年间,大致拍摄出了24部(不完全统计)动画长篇,这些作品绝大部分都是现象级的爆款,并且成为奥斯卡的常客,提名加获奖共有16部。

那么技术背景出身的皮克斯,为何总能给我们惊喜,在“讲故事”这件事情上,皮克斯有何秘诀呢?

皮克斯故事调性:成人、深刻、复杂故事的展现

“我们不想做迪士尼想做的事情,从《小美人鱼》到《美女与野兽》,我们要拍不一样的电影。”

在纪录片《皮克斯的故事》中,皮克斯创始人之一的约翰·拉赛特就表示。

也如约翰·拉赛特所说,皮克斯的众多故事,之所以能够在票房、口碑方面有好的成绩,在与其逐渐形成了一套自己的风格和特色。IP价值官认为,皮克斯的故事魅力主要表现在两方面:

第一,打破了很多人对于动画“低幼化”的刻板印象,让动画片不再是讨好孩子们的玩意儿,而成功打造一种同时适合儿童和成年人的动画风格。

可以说,皮克斯在故事深度和复杂度方面一枝独秀,也逐渐成为了皮克斯动画的标签和风格。

比如《头脑特工队》中,将人类的“情绪”具象化,分别简单命名为几个头脑特工队队员。他们控制着主人茉莉的情绪,喜欢讨厌都由他们决定,就这么简简单单的比喻,就将人的情绪放大,任人研究。

《寻梦环游记》中,从“人最后的消失不是死亡,而是遗忘”这个点出发,进行死亡阐述,角度新奇又能引起共鸣。

而到了《心灵奇旅》中,则更是深入探讨了“究竟是什么塑造了真正的你?”“什么才是你人生的火花”等深刻的命题,并在讲故事的过程中,还形象的展现了人的多种精神状态,比如情绪的“陷入”和“迷失”,也因此相对来说,这部作品更能得到有阅历的成年人的共鸣。

网友评价,“‘灵魂’,听起来就很难拍,‘人生’,听起来就很俗气,但皮克斯就是有此般魔力,把抽象概念表现得幽默易懂、把世间之情表达得深刻动人。”

第二,技术外壳下,真正让他们在业内站稳脚跟、打动观众的却是其一贯坚持的“情感内核”。

《玩具总动员》中胡迪、巴斯光年等玩具之间的友谊、对主人的依恋和信任,而不是电脑三维建模和渲染技术,让本片获得观众认可和共鸣;

《机器人总动员》中“捡破烂机器人”瓦力与“白富美机器人”爱娃的爱情,几乎与人类无异。

《头脑特工队》里小姑娘莱莉内心的五种情绪化为人形,挽救她宝贵的记忆……这些都是皮克斯动画的“神来之笔”,也是整个好莱坞最珍视的“情感梦工厂”。

因此,在这些作品的影响下,观众也总是期待一部皮克斯电影带来的出乎意料的情感体验,一些令人难以忘怀的系列或者关于爱、恐惧、家庭、或成长的启示或思考。

皮克斯魔法配方:音乐、色彩和场景的独具匠心

当然除了新奇的想象和创意,讲好一个故事也需要技巧,致力于更深度议题阐述,这对于皮克斯的制作也提出了更高的要求。

据我们观察,皮克斯故事离不开音乐、色彩以及众多打破传统模式的场景等叙事语言的独特使用,正是这些配方组合在一起,让皮克斯的故事更加好看,也强化了皮克斯的风格和特征。

1、音乐:情感的引爆点

在影视艺术中,音乐是烘托氛围、强化情感的重要工具。皮克斯在音乐上更是不遗余力,独具匠心,致力于打造符合动画故事的音乐作品,并获得了众多奖项认可。

比如早期的《虫虫危机》获得格莱美最佳电影电视演奏配乐奖和奥斯卡音乐喜剧类最佳配乐提名;《玩具总动员2》获得金球奖最佳原创歌曲、格莱美最佳电影电视歌曲奖及最佳儿童音乐专辑奖、奥斯卡最佳原创歌曲奖等。

皮克斯深知音乐对调动观众情绪的重要性,在后续的作品音乐更成为作品中角色动机、情感的重要落点。从《寻梦环游记》到《心灵奇旅》都有“追逐音乐梦想”的主人公设定,在这个过程中,音乐与故事的相辅相成,让皮克斯动画拥有了“歌舞片”的特质,也让音乐成为推动剧情,引爆情感和作品的高潮点。

如《寻梦环游记》里把很多观众感动到哭的美好结尾,米格用音乐唤醒了太奶奶coco对她爸爸的记忆,带着哭腔的对白和温柔的合唱深切地感受到了亲人之间美好的情感,并为之动容。这就是声音魅力,能够加强影片的故事性和叙述力。

2、场景:“非传统”场景的展现

皮克斯在场景设置上,也总能突破人们想象的空间,让观众看到更多奇幻的场景。

这一定程度上,也是基于皮克斯希望探讨“生死”“情绪”“幸福”等形而上的主题而决定,因为要想把这些内容具象化,同时引起人们的共鸣,就需要独具匠心的想象力。

比如《心灵奇旅》中,既有“生来之处”的温馨梦幻,也有“重生之路”的黑暗寂寥。

在《寻梦环游记》中,一条花瓣铺就的道路,是亡灵们往来的桥梁,人们死后居住的交错上升的城堡等。皮克斯带领观众进入到了其设定的非传统场景中讲述故事,让观众获得审美享受。

3、色彩:“颜色”参与叙述

色彩是最先能刺激到观众的视觉神经,从人物的性格到场景的氛围都是以色彩的呈现先入为主的。皮克斯对于色彩的运用和掌控能力可以说是业界最为称赞的一点,从一系列的作品当中可以看出对人物和场景环境中色彩的巧妙运用和独到理解,并且能通过色彩激发出影片的趣味性。

例如《寻梦环游记》里主要的两个大场景——小镇和亡灵城,这两个场景在色彩上区分明显,小镇主要以暖色调为主,表现出人们在祭奠亲人亡灵时心里的温暖与爱; 亡灵城则以蓝紫色调为主,表现了亡灵城神秘奇幻的氛围。

在《头脑特工队》中则用颜色清楚分明地表现出五种情绪角色的特点,乐乐代表着幸福快乐,所以用明亮的金黄色来表示;代表生气情绪的怒怒则用冲击性强的红色,其他消极的情绪则用冷色调表示,伤心的忧忧小人用忧郁的蓝色,害怕的怕怕小人用警惕的紫色,讨厌的厌厌则用反感的绿色。能够第一时间产生的人物性格的认识。

其实音乐、色彩、场景这些叙事语言,都是服务“故事”而存在。为观众造梦,需要对这些叙事语言的掌握和应用,技术和艺术缺一不可,不然梦想只能是空想了。

结语

好的故事并不是无迹可寻,皮克斯首席创意官拉塞特曾多次公开强调,一部作品能够成为皮克斯式电影,最重要的是他们秉承着“故事为王”的原则。

这句口号说起来容易,真正实践起来则会劝退大部分创作者。观众在皮克斯电影中落泪、欢笑并思考,这说明皮克斯的故事策略的成功,也值得影视创作者去研究和借鉴。

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