疫情期间,国际象棋在游戏直播平台走红

神译局 · 2021-01-04
世界著名美籍日本裔国际象棋棋手中村光成了Twitch上知名的“下棋博主”。

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编者按:2020年,奈飞出品的《后翼弃兵》让国际象棋这项活动重新出现在人们的视野。在不少人眼里,这是一项传统而古老的娱乐活动,与网络游戏毫无关系。但在疫情期间,游戏平台Twitch上刮起了一股“国际象棋风潮”,大量粉丝涌向中村光等国际知名棋手的频道,围观线上棋局。国际象棋突然走红的秘密是什么?一个优秀的棋手能否成为好博主?记者在文中揭晓答案。本文来自《纽约时报》,作者Kellen Browning,原文标题“Chess (Yes, Chess) Is Now a Streaming Obsession”。

疫情期间,约有528000名粉丝在Twitch频道上围观著名国际象棋选手中村光下象棋|图片来自《纽约时报》

轮番战斗!

一个寻常的下午,上千名观众在关注一场战斗。

他们看到两方阵营的将军布置战场,与敌人展开殊死战斗。战斗进行到中间,一位将军开始懊恼自己战术失误,这个失误很可能会使他输了战争。然后他突然笑了,因为他开始扳回局势,最终战胜了他的敌人。

上面这场战争并非发生在现实中,而是一场线上国际象棋之战。这名“将军”就是32岁的中村光(Hikaru Nakamura),美籍日本裔国际象棋棋手。中村光对着兴奋的观众说:“我是不会输的。”在战胜了一个又一个对手后,最终的胜利似乎唾手可得。“我又赢了,大家快看,哇哦!”

中村光只给自己留了一点休息的时间,然后就开始了另一场战斗。对方的兵,骑士,主教,甚至还有国王(以上都是国际象棋的棋子名称——译者注)纷纷败下阵来。与此同时,成千上万名观众通过Twitch频道在线观看这一战斗。Twitch是亚马逊旗下的游戏直播平台,观众们通常在该平台上传和观看网络游戏。

疫情和隔离让人们开始簇拥一个不太可能受到大众欢迎的娱乐活动——国际象棋。通过游戏频道的网络直播看国际象棋比赛?这个世界上最古老、最考验才智的游戏能否重塑自身形象,从而在Twitch这样的游戏平台上吸引观众?

国际象棋:Twitch新宠

事实证明,国际象棋“转型”成功了。

自疫情以来,象棋比赛的线上浏览量猛增。根据SullyGnome提供的数据,从三月到八月,共有4120万观众在Twitch上围观国际象棋比赛,这一数据是前六个月浏览量的四倍。到今年六月,一名叫PogChamps的业余国际象棋玩家短暂地打破了记录,成为当时在Twitch上浏览量最高的选手,共有63000人同时观看他的比赛。另外Twitch上部分知名玩家也开始直播国际象棋比赛。Twitch创作者开发团队的负责人马库斯·格雷厄姆(Marcus Graham)说,国际象棋的观众和传统意义上的游戏观众聚在一起,组成了一个“巨大的国际象棋篝火聚会”。

中村光在一定程度上提高了线上国际象棋比赛的受欢迎程度。今年八月,世界顶级的专业视频游戏团队之一SoloMid用六位数的薪酬签下了中村光,后者将为他寻找合适的广告商或代言产品。中村光也成为了全世界最早几名加入电竞团队的国际象棋选手。几周之后,另一个视频团队签下了加拿大的国际象棋选手周齐宇。

虽然中村光从2018年就开始在自己的Twitch频道GMHikaru上播放下棋比赛视频,但直到疫情开始后,他才有了将近53万的粉丝。因为名气大涨,他也开始受到媒体关注,甚至在今年五月客串了美剧《亿万》(Billions)的角色。

中村光的直播间|图片来自《纽约时报》

中村光说:“在Twitch社群里获得了如此多的支持与热爱,我觉得非常神奇。”他补充说,在直播间下棋之所以吸引人,仅仅是因为他“很擅长下棋这一事实”。

是国际象棋棋师,也是段子手

中村光有着无懈可击的国际象棋“血统”:1988年,十岁的中村光就凭借出色的表现成为了美国最年轻的国际象棋大师(Master)。五年后,他成了美国国际象棋冠军,同时成为了美国有史以来最年轻的国际象棋棋师(Grandmaster),这是国际象棋界的最高头衔。此后,他一共赢得了五次全美冠军。

在他的Twitch频道里,居住在洛杉矶的中村光几乎不停嘴。他的手像指挥家一样精准地指挥自己的兵马,同时不停歇地评论。这些评论也是大量粉丝涌向他的原因。

现年34岁的康奈尔大学博士后物理学研究员布兰登·本顿(Brandon Benton)说:“他(指中村光)之所以吸引人是因为他非常优秀。Twitch上还有很多别的顶级棋手,但是都没有像他那么投入、有趣,或者都不像他那样了解Twitch的文化。他是一名接地气的段子手。”

如果你将国际象棋比赛现想成一种引人入胜的长途跋涉,你的这种想法是对的。一场传统的国际象棋比赛可以持续五个小时。但是包括中村光的棋局在内的线上象棋比赛都是下快棋,选手们只有几分钟的时间思考怎么走。这样的快棋激进、冒险,容不得过多思考,足以让观众兴奋起来。

在计时方面,一名选手的计时器只有在对手挪动棋子后才会停止,所以如何分配时间就显得至关重要。当时间只剩下几秒钟、双方迅速交锋时,整场比赛就到了高潮。

在今年八月至九月的一场比赛中,中村光当时只有20秒的时间,远少于他的对手。但是在走到第41步时,他用了一招反败为胜,整个过程只用了16秒。

谈及自己可以吸引大量粉丝的原因,中村光表示:“最重要的是,我聊着天,似乎对下棋不专心,但同时我可以保持高水平。”中村光一次可以进行至少20场比赛。“至少在快棋领域,我或许是历史上,至少是在网络上最好或第二优秀的国际象棋选手。”

是什么让线上国际象棋走红?

中村光拥有众多闪耀的头衔、国际奖项和在网络上288场胜利(一共下了302场)的战绩。如果主播如此优秀,那么粉丝追随他也就不足为奇了。想一想,如果塞雷娜·威廉斯(Serena Williams,美国著名网球运动员——译者注)天天在自己的频道展示独特的实力,你难道不会点进去看吗?

但话说回来,国际象棋的视觉冲击效果毕竟不如网球比赛,那么国际象棋比赛吸引人的其他秘诀还有什么呢?

在中村光的Discord社区(一款专门为游戏玩家线上社区设计的通话软件),许多人都表示这几个月里看过国际象棋比赛后,就被深深地吸引了。这些粉丝中有许多人都是从小就玩国际象棋的。

43岁的克莱顿·陈(Clayton Chan)说:“在我长大后,高水平的象棋比赛就好像与我无关,成了一群有钱人关上门玩的游戏了。后来我发现自己可以通过Twitch再次观摩高水平的国际象棋比赛,甚至还能和他们交流,这一点让我对这个社群产生了共鸣。”

住在华盛顿特区、今年24岁的诺亚·奥尔森(Noah Olsen)表示,他非常喜欢中村光与粉丝互动的方式。这位国际象棋棋师有时候会邀请订阅粉丝与之对战,甚至还会主动减少自己的棋子,或者闭眼睛盲下。奥尔森表示:“知道和你对战的是顶级棋师中村光,这种感觉真的充满了乐趣。但是等上万人同时观看中村光怎样杀得你片甲不留,这种感觉又有点揪心了。”

16岁的安东尼·尼古拉(Anthony Nicolaou)住在西班牙的穆尔西亚,他通过网络发现了中村光的频道。这段经历激发他做出了一个长远的决定:在国际象棋棋局中打败他的父亲。他说自己看中村光下棋受到了启发:“我学到的最重要的一点是,(意识到)自己糟糕没什么关系,这意味着你仍然有进步的空间,可以通过学习不断改进,而不是像一个白痴原地踏步。”

到今年九月,国际象棋的浪潮已经席卷了Twitch,这也成了许多人眼里赚钱的渠道。28岁的埃里克·汉森(Eric Hansen)是Twitch频道ChessBrah流媒体节目的主持人,同时也是一名国际象棋棋师。他表示自己通过在频道中带货,加上广告赞助商和平台上订阅用户给的费用,每年收入可达六位数。

而中村光说,自己的全部注意力都放在了下棋、赢棋上。“我见到过很多次兴衰,(但是这一次)我看不到衰败的迹象,我觉得未来一片光明。”

译者:Michiko

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