《纽约时报》复盘2020:视频会议令人惊喜,外卖、折叠屏手机遭吐槽

36氪的朋友们 · 2020-12-28
从视频会议到健身应用,好的技术曾帮助我们度过了这艰难的一年。

编者按:本文来自微信公众号“新浪科技”(ID:techsina),作者:努力码稿的小浪,36氪经授权发布。

今年,我们比以往任何时候都更加地倾向于使用个人技术,来寻找片刻的平静、保持健康以及与我们关心之人保持联系。

从视频会议到健身应用,好的技术曾帮助我们度过了这艰难的一年。但也有些技术存在问题。

坦率地说,2020年着实不易。今年,我们比以往任何时候都更加地倾向于使用个人技术,来寻找片刻的平静、保持健康以及与我们关心之人保持联系。

Webex和Google Meet等视频聊天应用已经成为至关重要的工作工具。健身房关门之后,像Peloton这样的虚拟健身应用成了居家必备产品。在人们放弃公共交通和共享乘车、转而寻找替代出行方式时,曾经令人失望的电动自动车和电动踏板车迎来了转机。

尽管如此,仍有很多技术让我们失望。

比如亚马逊的一些工具,比如监控摄像头Ring。事实证明,监控摄像头Ring给人感觉不是有用,而是诡异。暗中加价的外卖配送应用继续推高外卖订单的价格。配有可折叠屏幕的新型智能手机纯粹是噱头。最后,至少到目前为止,下一代蜂窝技术5G,并不如之前铺天盖地的报道所说的那样,可以带来令人难以置信的高速上网体验。

下面,让我们来逐一讨论2020年度令人满意和令人失望的科技。

01 令人惊喜的科技 

视频会议

“现在能听到说说话吗?”

在疫情之前,我们大多数人都不大愿意通过视频电话来参加会议。视频和音频的质量总是十分粗糙,还有延迟,而且很多人在不发言的时候也不知道要将自己的麦克风静音。

接着,在疫情初期,Zoom名声大噪,原因有好有坏。许多人渴望与朋友和同事保持联系,于是订阅了该视频会议服务,把办公室会议、课堂、聚会时光以及瑜伽课程等都搬到了线上。但是,随着Zoom的迅速普及,我们也注意到该应用存在许多安全漏洞,导致恶意人士未经授权闯入他人的视频会议,散播不当内容等等。

Zoom的失败带来了一线生机:人们需要更好的替代产品。

在过去一年中,许多视频会议应用都得到了显著改善。谷歌对Google Meet做了重大升级,可以允许数百人同时参加视频会议;微软思科也正在全面改革他们各自的视频聊天产品Teams和Webex。仍在接受审查的Zoom也修复了部分安全问题。

照这个趋势,即便未来恢复正常,我们中许多人仍会继续使用视频会议来完成多数工作。

健身科技

图:4月22日,超过23000名Peloton订阅用户 齐聚罗宾·阿尔松的直播课堂

虽然Fitbits和Apple Watch等可穿戴设备已经流行多年,但这些设备的很多应用仍处于初级阶段。步数统计愈发无聊。用可穿戴设备跟踪睡眠数据,不仅不够准确,还会加剧你的焦虑感,使你彻夜难眠。新款Apple Watch上的血氧监测功能到底有没有用,也有待观察。

但是,随着健身房悉数关门,我们只能想办法在家中健身。

Peloton原本以出售昂贵的健身自行车和跑步机而闻名。疫情期间,Peloton也受到了广泛关注。Peloton提供的指导性健身视频,无需Peloton硬件支持,并且视频制作精良,可以替代真实的教练。苹果在本月发布了类似的产品:Fitness+,一个专属于Apple Watch用户的订阅服务。Fitness+上的健身视频与Peloton的一样,制作精良。

今年标志着健康技术的转折点:市场上有越来越多可以帮助我们真正保持健康的产品。

两轮电动车

图:Ride1Up电动自行车(右)和VanMoof自行车(左)

2020年之前,电动踏板车时常不招待见。诸如Bird之类的科技公司在城市道路上投放大量电动踏板车,人们可以通过应用方便地租用这些设备。但是各个城市尚未出台管理这些两轮交通工具的法规。结果,很多人随意骑车,又将踏板车非法停在路边,危及行人和残疾人士。

今年,情况发生了变化。某些地方,如加州和纽约州,如今已制定了法规,确保电动踏板车可以安全上路。疫情期间,在政府官员一再劝说通勤人员减少公共交通的乘坐之后,电动自行车和电动踏板车迎来转机。许多人发现,两轮电动车骑起来也是一种乐趣,而且还环保。更重要的是,它们可以让大家远离汽车。

唯一的不足是,高品质电动自行车供不应求。如果你能在路边找到一辆,那你绝对是交了好运。

02 尚待改进的科技 

令人毛骨悚然的亚马逊小工具

你或许会觉得,一架人工智能无人机在你家周围徘徊拍摄视频,这样的场景只会出现在奥威尔式的科幻电影中。但亚马逊还真推出了这样一款产品,还大肆宣传产品的理念。技术本身未必不好,但总归少了些人情味。

据悉,该无人机或要等到2021年才会上市。但是我们可以从亚马逊的一些小工具中一窥新产品的诡异之处。最有名的当属亚马逊旗下公司Ring推出的监控摄像头。Ring摄像头还包括连接互联网的门铃。这款产品已经因为数起丑闻备受批评。比如在一件丑闻中,四名亚马逊员工不当观看消费者的监控视频。

最近,亚马逊又发布了一款健身手环“Halo”,将令人毛骨悚然之水平提升到新的高度。Halo内置了一个微型麦克风,可以监听你的对话,然后告诉你,对方会如何感知你的情绪。(以作者为例,当他在和妻子讨论,这个产品的创意有多糟糕时,Halo反馈说,他的言语间充满反感和不满。)Halo还带有一个应用,可以拍摄未穿上衣的照片,评估你的体脂水平。这个功能,似乎对健身并没有多少积极的帮助。

亚马逊曾经也推出过好产品。Kindle仍旧是阅读电子书的最佳产品。让我们期待,亚马逊的新产品只是一项短暂的实验,而不会成为长久的趋势。

外卖配送应用

一方面,Uber Eats、DoorDash和Postmates这些外卖配送应用使用起来十分方便。尤其在疫情期间,我们更是离不开这些外卖配送应用。但另一方面,许多外卖配送应用的隐藏服务费令人诧异。

在今年的一项分析中,我们发现,大多数外卖配送应用试图将服务费和税费组合到一个订单项中,来掩盖提价行为。另外,应用内的菜品价格也比餐厅的实际价格更高。最夸张的情况下,Uber Eats下单的两个三明治价格高达25.25美元,比餐厅购买的价格高出91%。

最终,传统的订餐方式才是最好的方式:拿起电话直接致电餐厅。

可折叠手机

今年,三星、摩托罗拉和华为等手机制造商均推出了所谓的可折叠智能手机。这些设备可以折叠或展开,以减少或增加屏幕尺寸。

如果想尝鲜,你得先权衡一下:设备价格高达1300美元,但屏幕技术不够成熟,用来折叠屏幕的铰链时间久了会断开。渐渐地,可折叠手机用起来也很麻烦:在使用之前,你需要先展开手机,然后扫描指纹或面部解锁设备。

实际上,可折叠手机更像是新瓶装旧酒。它们的功能与上世纪九十年代和二十一世纪初的翻盖手机多有相似。不过,有人说过希望翻盖手机重出江湖吗?似乎并没有。

5G网络

5G网络速度超快,这话可能大家都听说过。因为手机运营商早早地投资数百万美元用来推广下一代无线技术。

但不幸的是,5G的现实情况更为复杂。5G网络的速度的确比上一代的4G网络速度更快,但5G本身涉及较多问题。

首先,5G网络主要分为两个版本。第一个版本,速度极快,可以在几秒钟内下载一部电影;而另一个版本,只是比4G快一点而已。

过去两年中,AT&T和Verizon等手机运营商一直在夸耀5G的高速度。但是,在5G技术的局限性方面,他们所言甚少。高速的5G版本传输距离短,并且穿透力弱。因此,在可预见的未来,我们只能在公园等户外区域可以体验到高速的5G网络,而在办公室或家里则不太可能。

就目前而言,我们在美国大部分地区可以使用的将是更为普通的5G版本。根据测试,目前的5G速度最快时,是4G的两倍。大多数时候,5G与4G的速度不相上下,有时甚至更慢。

新的蜂窝网络技术总是需要时间才能慢慢成熟。但是手机运营商早早地夸大其词。让我们期待,2021年,5G网络会更快。

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