科技巨头的垄断力量:美国人有办法逃离谷歌吗?

神译局 · 2020-12-28
谷歌已经建立了一个庞大的帝国,把触手深入了我们生活的方方面面

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编者按:毫无疑问,没有人会小觑科技巨兽们的力量,它们通过算法、数据、技术、服务打造了属于自己的铁桶江山,将我们圈在当中,为谷歌一定是这些科技巨兽中牙齿最为锋利的几个之一。科技巨兽们的野蛮生长为我们的隐私保护投下了一道阴影,我们会惊讶但遗憾地发现,谷歌已经深入我们生活的方方面面,根本不可能离开了。本文作者Brian X. Chen,原文标题It’s Google’s World. We Just Live In It。 

图片来源:Glenn Harvey

大约20年前,我第一次在浏览器里输入Google.com,然后页面加载出来了一个搜索栏和确认键。我输入了“车管所样本测试”,翻了一遍结果,随便点击了一个网站。

哇,我心想。谷歌的极简主义设计是当时其他搜索引擎中一个令人耳目一新的选择——还记得AltaVista,Yahoo!、Lycos 吗?——它们会用一堆杂乱的广告和新闻文章链接轰炸我们。

而且更好的是,谷歌似乎显示了更多最新的相关结果。整个过程只需要几秒钟。一旦我找到了我需要的链接,我就可以和谷歌说拜拜了。

20年后,我在谷歌上的经历大不相同。当我在2020年用谷歌搜索时,我发现自己要花更多的时间了。举个例子,如果我搜索巧克力片,首先看到的就是最上面的巧克力片的广告,接下来是谷歌从网上搜集的食谱,然后是谷歌地图和谷歌评论附近的面包店,然后是关于如何烘烤巧克力片饼干的YouTube视频。(毕竟YouTube归谷歌所有。)

这不仅仅是因为我花了更多的时间在谷歌搜索上。这家位于硅谷的公司利用人们在网上寻找东西的行为,建立了一个庞大的技术帝国,它已经潜入了我的家、我的工作、我的设备以及我生活的方方面面。它已经成为主导我生活的科技品牌——或许你也面临着跟我一样的烦恼。

在我的苹果iPhone上,我使用谷歌的相册和地图,以及日历、电子邮件和文档工具。在我的电脑和平板电脑上,各种网络浏览器的默认搜索栏也是谷歌。在工作中,我使用谷歌Finance(查找股票行情)、谷歌Drive(存储文件)、谷歌Meet(进行电话会议)和谷歌Hangouts(进行交流)。

在我家,谷歌也无处不在。我的Nest家庭安全摄像头是谷歌制造的。谷歌语音服务会响我的门铃。为了学习如何修理排水设施,我最近在YouTube上看了一些家庭装修的视频。在在线地图上,谷歌有我从外太空拍摄的房子和汽车的照片。

据我非官方的估计,我每天在谷歌相关产品上至少要花7个小时。

鉴于谷歌无处不在的影响力,这家公司目前走到了十字路口。周二,美国司法部以反竞争行为起诉该公司,这是数十年来美国政府对一家科技公司发起的最重大的反垄断行动。政府的诉讼聚焦于谷歌的搜索业务,以及它如何通过排他性商业合同和协议建立垄断,将竞争对手排除在竞争市场之外。

谷歌在推特上表示,该诉讼存在“严重缺陷”。该公司还说,“人们使用谷歌是因为他们自己选择使用,而不是被迫使用,或者因为他们找不到其他替代品。”

DuckDuckGo作为一家关注隐私的搜索引擎,其首席执行官Gabriel Weinberg认为,我所经历的一切一直都是谷歌的计划。

“我不认为这是偶然,”他说,“它们一直在开发各自不同的产品,以保持在核心业务——搜索——的主导地位。”

Weinberg说,这给我们很多人的隐私带来了威胁。他说,谷歌通过其产品收集我们的大量信息,从而将我们的行为和兴趣的详细信息整合在一起。

因此,2012年,Weinberg与谷歌分道扬镳,并清理了他的账户。

他说:“我开始理解在人们身上建立大量档案对隐私的影响——以及巨大的危害。”

但Craig Newmark新闻学院教授,《What Would Google Do?》一书的作者Jeff Jarvis表示,在谷歌的世界之外还有很多空间。首先,谷歌没有涉足社交媒体——我们使用Facebook和TikTok。人工智能,即使是谷歌正在开发的那种,仍然是相当不智能的,他补充说。

“互联网行业仍然非常非常年轻,”Jarvis表示。

为了验证这个观点,我决定对谷歌在我们生活中的存在进行分类,结果如下:

  • 无处不在的广告

当我们浏览网页时,我们可能在无意识的情况下与谷歌互动。这是因为我们访问的大多数网站都包含谷歌的广告技术,它可以跟踪我们的浏览情况。当我们加载一篇包含谷歌广告的网页文章时,该公司会保存加载广告的网站的记录——即使我们没有点击广告。

你猜怎么着,我们看到的大多数广告都是谷歌提供的。研究公司eMarketer的数据显示,去年谷歌和Facebook的广告支出占数字广告支出的59%,谷歌占据了63%的市场份额。

谷歌的广告技术还包括隐形分析代码,它在许多网站的后台运行。根据DuckDuckGo的分析,我们访问的网站中大约有74%运行谷歌分析。所以这是我们向谷歌提供的更多关于我们自己的数据,通常是在我们不知情的情况下。

  • 电话与电脑

让我们从世界上最流行的移动操作系统Android开始说起。使用Android设备的用户不可避免地会从谷歌的Play store下载应用。

Android系统包括谷歌的主要地图和电子邮件应用程序,谷歌搜索功能主要用于查找文章和挖掘设备设置。谷歌的语音虚拟助手也是Android设备的一部分。

即使你和我一样拥有一部苹果公司的 iPhone,也仍就摆脱不了谷歌的阴影。

自2007年以来,谷歌一直是iPhone Safari浏览器的默认搜索栏。Gmail是世界上最受欢迎的电子邮件服务,拥有超过15亿用户,所以你很有可能在你的iPhone上使用它。希望你能在手机上找到除了YouTube以外的观看烹饪和音乐视频的服务。

事实上,根据移动分析公司App Annie的数据,谷歌拥有谷歌和苹果应用商店下载量最高的100款应用中的10款。

除了智能手机,谷歌也主导了我们的电脑。据估计,超过65%的人使用谷歌的Chrome浏览器。在教育方面,我们的学校选择了Chromebook,一种运行谷歌操作系统的低成本个人电脑,作为学生们使用最广泛的技术工具。

  • 在线视频

简单来说,YouTube是目前最大的视频平台。大约有2.15亿美国人观看YouTube,平均每天在上面花费27分钟。根据eMarketer的数据,这比几年前的22分钟有所增加。

另一种观看谷歌视频的方式是通过YouTube TV,这是一种提供少量电视频道的流媒体服务。根据谷歌的数据,YouTube电视于2017年发布,去年拥有超过200万用户。这与2015年Dish推出的捆绑服务Sling TV相差不远,后者去年拥有约260万订户。

  • 居家和其他

如果你最近为家里买了一个联网的小玩意,谷歌很可能就是幕后推手。毕竟,该公司提供了最受欢迎的智能扬声器之一谷歌Home,并由谷歌的虚拟助手提供电源,它还拥有智能家居品牌Nest,该品牌生产联网安全摄像头、烟雾报警器和恒温器。

我们经常与谷歌互动,即使我们使用的应用程序与它缺乏明确的联系。这是因为谷歌为其他品牌提供云基础设施或服务器技术,让我们可以流媒体视频和下载文件。如果你在美国使用TikTok,你猜怎么着:你仍然没有逃出谷歌的手掌心。(根据与甲骨文的一项协议,TikTok可能很快会更换云供应商。)

就连退出谷歌的Weinberg也表示,他无法完全撼动谷歌的服务。他说,在没有其他选择的情况下,他仍然会偶尔观看谷歌提供的视频。

“比如有人会给我发一个我需要看的视频,但这个视频在YouTube上,现实就是这样,”他说。

译者:喜汤

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