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2020 年科技评论最佳英文书单

神译局 · 2021-01-03
这21本最佳科技读本(皆关于赋权用户)对我们理解动荡的未来世界,有重大的意义。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:今年,业界对科技行业的主流看法悄然而严肃地发生了转变,专业人士和观察家们对科技发展的观察和分析更加深刻、客观、全面,想要了解更多科技行业正在发生的转变、问题及趋势等较为深刻的前沿分析,提升对未来世界的理解,请看Brian Merchant的这篇总结性书评。原文请参考The Best Tech Books of 2020 Are All About Giving Power to the User。

划重点:疫情影响下的科技行业也正悄然发生重大转变,即开始以赋权用户为主。是时候以批判的眼光、从发展的角度深刻理解一系列变化和趋势,提升预判未来科技世界的能力。

2020年度OneZero最佳科技类书

今年,业界对科技的主流看法悄然而严肃地发生了转变,甚至在疫情之前这种变化就已经发生。大多数时候,科技类书籍的发行日程上都充斥着创业公司传记、创始人简介、技术大师回忆录、商业和管理书籍,伴随着这些书籍还有一些“批判性”的标题--“你的揭露和辩论”、“孩子们正过量使用手机”等类似的长篇抨击文。

然而,作为OneZero图书部的编辑,我观察到今年这一比例似乎已被强势扭转了--极为详尽的、记录科技界事件的书或文章,比如史蒂文·利维(Steven Levy)的《Facebook:内幕故事》,被表达批评、对立和非叙事的作品数量大大超过了。

换句话说,作者们已经完全将这种科技潮流代谢消化了。在过去的五年中,硅谷巨头及其产品社会影响力的过度宣传使时事评论员们无能为力,而在2016年那场糟糕的大选的催化作用下,在本世纪的大部分时间里保持强劲发展势头和光环的行业,开始进入面临批判的时代。显然,这不是第一年出版大量批判科技的书籍了,但是第一次,作者们要么一致彻底地吸收批评,要么亲身体验了启发批评的过程,不论哪种,都在以一种主导的模式发生。(值得注意的是,考虑到以往科技界众所周知的是以男性化形象为主,这些作品中不乏女性作者。)

2020年标志着一个转折点,即开始为平台用户而战,而非所有者。

拿本年度毫无争议的热门科技书来说,这本书既不是生硬的创始人传记,也不是初创公司X的幕后故事,而是关于科技行业中各种超现实现象和不法行为回忆录,其视角独特清晰,且并未以一大张旗鼓的方式呈现这些不好的现象或者行为。正是因为安娜·维纳的《神秘硅谷》(Uncanny Valley),使得《纽约时报》进入年度书籍报刊订阅排行榜前十名,并出现在无数其他书籍报刊载体上。它具有颠覆性,也很细致入微,是有一定的考量在内的;它充分考虑了科技公司的产品和社会力量等维度。

本年度科技相关最佳书籍往往都包含了这种批判精神,这些精神来自那些最深刻地感受到被科技摧毁的景象的人。2020标志着一个转折点,开始为平台用户而战,而非所有者。出自一位作家和图书编辑的拙见,谨在此介绍以下年度最佳科技书。

《神秘硅谷》(Uncanny Valley),作者安娜·维纳(Anna Wiener)

《神秘硅谷》

维纳这本关于被引诱并进入科技行业的回忆录,被认为是描述硅谷普通白领生活的最真实写照,这些普通科技白领受制于创始人堂吉诃德式的奇想和获利需求,不得不中断这样那样的生意,又或者是像一位遭受无尽荼毒的女人,对一切都无可奈克。这本回忆录作为文学取得了巨大的成功,因为维纳将自己定位为读者的代理人,这些读者曾经对这个有前景的行业充满希望,感觉一切都是崭新的、令人激动的,然而现在却暴露出残酷现实--总是在对同样的权力进行丑陋的重申,对已有的事物过度宣扬,于是这些读者的幻想破灭了。(最精妙的是维纳以一种不同寻常的的表达方式来写作,这种表达方式既揶揄讽刺又充满诗意。同时,她仍然是我们中的一员,通过累积不断恶化的、令人失望的头条新闻、愚蠢的失误、博客等来筛选写作题材。)

因为不含专有名词,不包含任何企业的名字--这种选择不仅在风格上证明是有效的,而且还通过激发读者列出大量的可能对象清单和相关猜测,促进免费推广--这种效果反映出,我们对这些昙花一现的产品、公司以及名人的记忆是很模糊的,整个过程是这样:初创公司先是大放异彩而后萎靡不振,平台开始招致抱怨,创始人可能被人们遗忘,但同时流入整体性的数字化萎靡颓废的历史长河中。

这是一本史诗般的、带有忧郁色彩的书,讲述了这个宏大的、略为悲壮的时代中资本与权力的关系。

《潜伏》(Lurking ),作者乔安妮·麦克尼尔(Joanne McNeil)

《潜伏》

我的朋友克莱尔·埃文斯惊叹于麦克尼尔精湛杰出的数字生活回忆录/历史,将其描述为“早就该出现却杉杉来迟的人类互联网历史。”(埃文斯写了一本非常好的书,专门讲述构建互联网科技的女性,因此她完全有资格做出以上评论。)尽管我可能会把它调整为“第一部个人的互联网历史”这样的说法,这主要是从一个深入网络世界的用户角度得出的结论--据我们所知,这通常是孤独而自我的人。《潜伏》既包含丰富而深刻的信息,又具有优美的笔触,它讲述的不是构建现代世界体系的人的丰功伟绩和英勇行为,而是聚焦另一端的人们,讲述他们留下来继续前行的历史。

和《神秘硅谷》一样,《潜伏》的惊人之处在于它能够利用作者的具体个人经验来有效地概括一个集体的经验--成长,然后持续地在线存在,同时理解那些占据了我们的注意力、霸占了我们的社交生活的平台和产品。麦克尼尔记录了她的互联网使用经历:早期的网络留声板、然后是Friendster交友网站、之后是MySpace(“我的空间”)、买了第一部翻盖手机,等等--然后她继续揭示了催生这些产品的推动力和相关机制。

这是一本非凡卓越、无可挑剔的研究型书籍。这可能是我读过的关于互联网的最好的一本书。

《逻辑》出版书籍热潮:

《科技所谓的思考》(What Tech Calls Thinking),作者艾德里安·多布(Adrian Daub)

《区块链养鸡厂》(Blockchain Chicken Farm),作者王小伟

《来自硅谷的声音》(Voices From the Valley),作者本·塔尔诺夫(Ben Tarnoff)、莫伊拉·韦格尔(Moira Weigel)

《次级注意力危机》(Subprime Attention Crisis),作者蒂姆·黄(Tim Hwang)

《逻辑》将引人注目的科技领域的学术批判与流行历史、精锐的新闻报道相结合,是目前最好的新科技出版物之一。这真的是目前最好的新出版物之一。

今年,《逻辑》与Farrar、Straus & Giroux出版社合作出版了四本短篇著作--谨在此以我的生命发誓,每一本都是好书。斯坦福大学教授阿德里安·多布所著的《科技所谓的思考》,可能对读者来说是最直接彻底的愉悦;这本书充满了对一种哲学的博学而又滑稽、讽刺的抨击,而许多硅谷精英正是用这种哲学来构建自己的世界观。《区块链养鸡场》也非常引人入胜;读者将体会到,这是一次奇妙的、大开眼界的中国农村科技景观之旅。在中国的农村地区,中央政府规划了一项经济发展计划,旨在刺激大城市以外的地区成为创新中心。(听起来熟悉吗?)这是本关于一个人们知之甚少的地方的重要书籍。

《来自硅谷的声音》对各个层级的科技工作者进行了一系列颇具启发性的采访,从餐厅员工到企业创始人;《次级注意力危机》有力地证明了互联网广告泡沫即将破裂。蒂姆·黄审视并剖析了将我们引向险境的体系架构和反常动机,并提出了一两个新的前进方向。

《废除硅谷》(Abolish Silicon Valley),作者刘温迪

《废除硅谷》

刘温迪曾是谷歌的实习生,后来创办了自己的科技创业公司,现在她想把硅谷夷为平地(当然这只是比喻)。她的目标是用一种公平民主的、开发和部署技术相关的模式取代它,而不是通过牟取暴利和利用寡头政治来实现--这在我看来似乎是合理的!刘温迪的这本书部分是回忆录,部分是宣言。尽管书名毫不留情,但这本书平易近人,甚至读起来有种轻松愉快的感觉。如果新冠肺炎疫情没有卷土重来,《废除硅谷》这本书将会引起很多讨论--并且会使科技领域精英人士感到束手无策。我强烈建议2021年这本书再度掀起热议。

《故障女权主义:宣言》(Glitch Feminism: A Manifesto),作者是莱加西·罗素(Legacy Russell)

罗素的电子网络女权主义宣言认为,特定系统中的故障提供给我们一个机会来评估整个系统--我们得以充分利用这个独特的机会去修复它们。种种故障或弊端快速地接连出现我们腐败的体制中,促使2020年势不可挡的观念 的产生:黑人的命也是命。面对巨大的不公,反对资助警察运动的兴起,为真正的改革开辟了一些空间,创造了更多的可能性。

《自动化与未来工作趋势》(Automation and the Future of Work),作者亚伦·贝纳纳夫(Aaron Benanav)

简单地说,这是2020年出版的关于自动化的最好的一本书--也能算的上是过去几年最好的书。贝纳纳夫是一位社会学家,他的研究很令人信服。其研究表明,尽管未来学家们宣称“机器人将会抢走我们的工作”,但自动化加速发展并不是我们劳动力困境的根源。相反,罪魁祸首是好工作长期供应不足。问题不在于机器人取代了多少人类劳动力,而在于发达经济体的增长速度不够快,无法在资本主义社会为所有需要工作的人提供好的工作机会。工人们的生产力比以往任何时候都高,但在大多数发达国家,产出并未上升,却在下降。

这个呼吁很大胆,但却至关重要,且得到了广泛的支持,呼吁重新思考已被科技圈的大多数人认为是福音的自动化理论。

《如何摧毁监视资本主义》(How to Destroy Surveillance Capitalism),作者科里·多克托罗(Cory Doctorow)

好吧,在这里我们有点私心。这是OneZero今年出版的第一本书,在这本书中,多克托罗提出了一个简短但至关重要的论点(重申,这个评价只是我们一家之言),即为了真正以有意义的方式应对监视资本主义,你必须首先处理技术垄断这个问题。这是一个强有力的论点,时而尖刻,时而诙谐,可读性也非常强。

大预算叙事风格的科技故事:

《无过滤叙述:Instagram的内幕故事》(No Filter: The Inside Story of Instagram),作者莎拉·弗莱尔(Sarah Frier)

《Facebook:内幕故事》(Facebook: The Inside Story),作者史蒂芬·列维(Steven Levy)

《永远第一天》(Always Day One),作者亚历克斯·坎特罗威茨(Alex Kantrowitz)

虽然今年有过多的重量级批判性回忆录、评论文章和观点叙述文,但这并不意味着没有像《黑客》、《孵化中的Twitter》或《史蒂夫·乔布斯》那样的优秀老式科技演讲著作。

弗莱尔的《无过滤叙述:Instagram的内幕故事》笔触活泼流畅,很有叙事节奏,以较为深刻、宽广的视野讲述了在当今文化中最重要的社交网络是如何建立起来的--有条不紊,精心策划,并讲述了Facebook大规模收购instagram的故事。说到Facebook,资深科技记者列维发布了《Facebook:内幕故事》(虽然现在两家公司已经有了联系,但这两篇“内幕故事”并不相关),这两篇报道的选材较为相似,提供了一两个关于神秘莫测的马克·扎克伯格性格和动机的新信息。OneZero的常驻作家坎特罗威茨所著的《永远第一天:科技巨头如何进行规划以保持永远领先地位》一书,提供了大量有关主要科技寡头内部运作的新细节。

学术出版物和科技批判理论:

《投机技术》(Technologies of Speculation),作者Sun-ha Hong

《过度智能》(Too Smart),作者贾森·萨多斯基(Jathan Sadowski)

《创新错觉》(The Innovation Delusion),作者李·文塞尔(Lee Vinsel)、安德鲁·拉塞尔(Andrew L. Russell)

《压迫算法》(Algorithms of Oppression),作者萨菲娅·乌莫贾·诺布尔(Safiya Umoja Noble)

《技术竞赛:新吉姆准则的废除工具》(Race After Technology: Abolitionist Tools for the New Jim Code),作者鲁哈·本杰明(Ruha Benjamin)

今年,一些学术届出版社发表了大量关于技术和社会的新批判思想。我将从我认为最令人担忧但易被忽视的内容开始:纽约大学出版社的《投机技术》。Sun-ha Hong认为,从埃里克·斯诺登曝光的美国国家安全局设备到我们戴在手腕上的Fitbits,监控技术基本上都是高度主观的系统--数据收集是一个极其不精确、非常随意的过程。因此,它为企业和用户提供了传播各种神话和猜测的空间;有时是赛博朋克比喻,有时是公司的营销材料--不管怎样,我们都应该注意这些新渠道,因为它们帮助创造了关于技术的神奇思维,这可能会导致偏见和剥削。

萨多斯基的《过度智能》巧妙地剖析了人们竞相追求“智能”互联技术的趋势,这些技术为企业利益创造了一个庞大的、以营利为目的的监视和数据提取工具网络。《创新错觉》是对硅谷创新福音的一种修正,这种修正早该发生,却姗姗来迟,它有助于让这个流行词已经漏气的轮胎得以最终喘息。

在这一年里,全国各地都爆发了抵制抗议活动,抗议造成命案的种族主义警察--以及最终镇压抗议队伍的军事化和高科技部队。我们意识到,需要重新审视技术本身是如何被种族偏见感染的,这一点至关重要。虽然这两本并不是新书,但我重新翻阅了诺布尔的《压迫算法》,这本书揭示了谷歌的搜索结果(仍然)带有种族偏见;还重温了本杰明的《技术竞赛:新吉姆准则的废除工具》,这本书揭露了新技术如何将旧的白人至上主义思想编码到新兴系统中)。两者都值得一看。

关于科技如何毁灭地球的书:

《我们所能挽救的》(All We Can Save),由艾安娜·伊丽莎白·约翰逊(Ayana Elizabeth Johnson)和凯瑟琳·k·威尔金森(Katharine K. Wilkinson)编辑

《未来的地球》(Future Earth),作者是埃里克·霍尔索斯(Eric Holthaus)

《如何炸毁输油管》(How to Blow Up a Pipeline),作者是安德里亚斯·马尔姆(Andreas Malm)

最后,有很多非常好的书籍讲述了地球所面临的危机,这些危机是由于一些相当老旧的技术大规模扩散造成的,而这些技术仍然顽固地在投入使用--燃煤和燃气发电厂,尤其是燃油内燃机。《我们所能挽救的》是由报道气候运动的女性作者撰写的一篇篇言之有物的文章;说实话,这基本算是现代气候作品的精选集。《未来的地球》是对未来气候变化下地球发展状况的全景展望,即使我们的行动会导致相对等范围的危机。《如何炸毁输油管》是一本关于气候危机的颇具煽动性的书,之前我并未觉得有必要阅读这本书,但是现在认为很有必要。这本书认为,鉴于其他所有途径都惨遭失败,我们早就该以保护宜居气候的名义,在举行环保运动时采取更多的相对激进的策略。

译者:Vivi

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