教育或将成为AI企业新战场,谁会成为主力军?

大麦 · 2020-12-24
​AI教育新时代的大幕已然掀起,好戏,还在后面。

「3、2、1,开始!」随着裁判一声令下,赛场两侧的机器人战车飞快冲出,抢夺「火星战场」上的各项资源。而站在机器人背后的,则是手持手机、平板的小朋友们。赛场上的机器人战车,就是由他们亲手搭建和操控。

这是发生2020 Robo Genius人工智能与机器人挑战赛总决赛上的一幕。

2020年12月18-20日,来自全国各地的近140支中小学生队伍齐聚北京的中国科学技术馆,用他们手中的机器人一决高下。

初中组冠军广东“猴赛雷”队在比赛

事实上,这些小朋友不仅是机器人的「驾驶员」,还是这些机器人的设计者和制造者。而在背后教他们学习这些本领的,则是人工智能机器人企业优必选科技。

这场小朋友之间的机器人大战,其实已经将战火延伸到了整个K12教育市场的行业玩家之间。如今,这一市场既有以乐高为代表的传统玩家,从教育机器人产品切入,主打STEAM教育;也有以优必选科技为代表的AI创新企业,从内容切入主打AI教育。

这片新兴市场,还将吸引更多玩家加入。

机器人,AI教育的最佳载体?

没有什么比机器人更能吸引小朋友的注意力了。

在12月20日的总决赛现场,36氪与多位参赛小选手进行了对话。他们捧着手里的机器人作品,充满自豪地讲述了自己的胜利经验——如何用最轻的重量,实现最大的马力;用最稳定的机身,搭载最具攻击性的模块;他们为比赛制定战略战术,甚至利用比赛规则,通过战术犯规的方式获得比赛胜利。 

参赛选手的机器人战车


一位参赛小选手的家长表示,当初孩子报名比赛时,大家都没想到他能来到北京参加总决赛。而此前报名学习优必选AI教育课程,也是孩子自己的决定。

如今,AI教育正在成为K12教育市场的新赛道。其中,以机器人为载体的AI教育,更是成为了这条赛道中的强劲势力。与传统的少儿编程教育相比,前者拥有机器人硬件载体,更受学生喜爱。其教育模式也更注重软硬件的结合,与现实生活之间的联结更强。

例如,机器人通过搭载视觉、听觉、触觉等模态模块,可以承载更多与现实结合的AI教学内容。

2020 Robo Genius超变战场火星主题嘉年华现场,就展示了来自全国小朋友们优秀的火星主题机器人作品,小朋友们运用所学的人工智能和机器人知识表达对火星探索的奇思妙想。

36氪特别关注到了来自余杭区塘栖镇宏畔中心小学贾益诚创作的“火星旅行者号”智能房车:「旅行者号能够快速移动,它的左臂能够挥动阻挡袭来的陨石,右臂能够探测障碍物、扫除障碍物、收集资源,希望智能房车能帮助宇航员们应对火星恶劣的居住环境,保护宇航员的健康。」不难看出,这款机器人不仅有运动能力,也搭载了视觉模块,具备了一定的AI识别能力。

智能房车“火星旅行者号”

现场工作人员对36氪表示,参与优必选科技公立校AI课程学习的小朋友,在经过一个学期(约20课时)的学习后,大多具备独立完成此类机器人设计制作的能力。在这一过程中,小朋友们可以学习到基本的机械原理、编程知识及AI知识,并培养自己的思维模式、动手能力。

优必选科技高级副总裁钟永表示,优必选AI教育有一个重要的教学理念——链接真实世界:「AI教育也包含编程教育,我们自己提了一个口号——打造AI的硬编程能力。软硬结合的好处是所学即所得,能够跟真实世界产生链接。纯粹的软件编程,可延展空间非常窄,学生没有太多感受。而结合硬件的编程,可以解决生活当中实际的问题。」

与此同时,优必选AI教育解决方案并不局限于机器人产品,针对教育需求,优必选科技还推出了AI实验实训平台、人工智能教学及工具套件AIbox等教学和实训平台,在教学过程中也会采用无人机、无人驾驶汽车、3D打印等硬件。

「如果真正做贯通式的平台,需要具有更强的开放性和兼容性。比如硬件体系方面,学生不可能只用优必选科技一家的产品,只要达到的效果一样,都可以采用。」 钟永表示。

跨界教育,如何找到突破口?

如今,国内教育市场聚集了不少跨界玩家。

2016年,优必选科技开始尝试K12教育产品,为机器人硬件产品加上教育属性,从C端切入教育市场。但到了2018年,优必选科技发现这条路径并不合适。教育本质是育人,首先应该从育人的目标出发,而不是从产品出发。所以,在2018年,优必选科技做了比较大的转变,开始布局人工智能教育解决方案,加大力度研究科技如何赋能教育

钟永表示,优必选科技所倡导的人工智能教育,是把教育放在前面,人工智能等科技只是手段或者方式。科技应该是赋能,而不是主导教育往前走。

正如钟永所言,人工智能教育包含了创客、STEAM、编程等教学理念、教学方式与教学工具,不限于某种形式与技能,而意味着综合素质。

对于青少年而言,校园是最佳的教育场地。因此,优必选科技首先将重心放在校内场景,然后再走校外,最终到C端家庭。

「校内是能够标准化运营,也是最能紧跟国家政策的地方;校外是校内的补充和拓展,是围绕着校内的;而家庭则是基于前两者的个性化学习场景。校内场景是核心,校外机构端与家庭端的定位是补充,不能主次颠倒。」钟永表示。

以优必选科技在杭州余杭区落地的人工智能教育项目为例,该项目约为余杭区33000余名中小学及普职学生提供课程、竞赛、实践等学习机会,并为教师提供培训服务。


在这个项目中,优必选科技推出了独创的三级运营体系:标准校覆盖项目内所有中小学,启蒙所有学生对人工智能的兴趣;中心校额外配备了人工智能实验室,为对有人工智能兴趣的学生提供深度实践的机会;基地校分别为皇国山基地和瓶窑中学基地,合计面积逾1万平方米,提供全天8节课时的项目式课程,对体制内课程进行延伸,基于真实的生活场景确定项目目标,鼓励学生主动思考和探究。

三级运营体系让每一个学生有机会接触人工智能教育,也让有潜力的学生能进一步深造。

杭州余杭区人工智能教育基地也被评为2020年度“全国青少年人工智能活动特色单位”,学生作品入选《2020年全国科技活动周——全国中小学创•造作品展示赛》,并获推荐在故宫博物院展出。在2020世界机器人大赛总决赛上,余杭学生代表队也获得了两冠、两亚、三季的好成绩。

教育,AI企业的下一个战场

如今,K12阶段的AI教育已经成为了「学生喜爱、家长欢迎、学校认可」的新课程。

中国科学技术馆展览教育中心副主任叶菲菲介绍,AI教育也已经逐渐被中国科学技术馆考虑列入其在小学领域的课程标准。在与优必选科技一起开展了系列AI课程后,中国科学技术馆的工作人员确实发现,AI教育对孩子用科学的办法思考并解决问题有很大帮助和提升。

事实上,教育也成为了国内AI企业不约而同选择的新市场。科大讯飞有道等多家企业推出了面向K12、大学及成人教育阶段的产品,如学习机、翻译笔等。这部分企业的路线,是将AI作为一种工具,赋能传统教育。

优必选科技选择的是一条完全不同的路线,它将AI作为一项教育内容,直接面向K12和高校人群提供AI教学课程。

尽管同处「AI+教育」市场,但两种路线却完全不同。对于AI企业而言,AI工具路线更加简单直接,产品可以快速投放市场。而AI内容路线则需要优必选科技真正深入教育行业,以教育企业的身份研发教学内容。

钟永表示,「从2016年到现在,经过几年探索,我们可以说开始懂教育了。未来,优必选科技要做专业的AI教育。」

目前,优必选科技已经打磨出了「软件+硬件+内容+服务」的人工智能教育解决方案,贯穿小学、初中、高中、高校各个学习阶段,包含五个方面:体系化的、贯通式的人工智能课程;有品质的、有影响力的活动竞赛;有保障的、全方位的师资培训;多层次的、多主题的空间建设;多维度的、数据可视化的软件平台。

优必选人工智能教育课堂教学场景

在基础教育阶段,这套完整的解决方案主要针对青少年AI教育的三个目标:首先,是让小朋友了解AI,知道什么是AI;其次,是在学会AI的基础上,培养用AI解决未来生活问题的思维;最后,是在未来的AI时代,让孩子们能做出伦理道德决策。「这个问题不能等到AI时代真的来了,再去讨论。」他表示。

因此,AI教育企业目前所做的工作,实际上是为未来的AI时代培养一批「新公民」。这也是优必选科技进入AI教育市场的原因之一。优必选科技的使命是让智能机器人走进千家万户,如果从青少年就开始布局AI教育,会在许多青少年心中种下一颗种子,他们可能不会都成为AI从业者,但一定会成为未来AI社会的建设者,而优必选科技这个品牌也能伴随他们成长。

钟永表示,优必选科技成立八年多的时间,一方面积累了人工智能和机器人的核心技术,另一方面在商业化探索过程当中,是踩过最多坑的公司。「要教人工智能,我们是最有发言权的公司。」

如今,优必选科技已经在多个省市落地了AI教育,基本覆盖了江浙、长三角、珠三角以及西南重要地区,合作校区超过3000个,规模化学校大概服务了150万学生。此外,其AI教育也覆盖了20余个海外国家,已经成为优必选科技的支柱业务之一。

而在AI教育推进的路上,中央及各地政府也一直是坚定不移的推动者。

2019年11月,教育部发布《关于加强和改进中小学实验教学的意见》,提出加强实验教学与多学科融合教育、编程教育、创客教育、人工智能教育、社会实践的有机融合。

AI教育新时代的大幕已然掀起,好戏,还在后面。



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