查理·芒格:如何变得更聪明、更加富有创造力?

神译局 · 2020-12-25
千万别变成那种“手里拿着锤子的人”

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:没有人不知道查理·芒格,没有人不知道他日拱一卒、功不唐捐的殷切寄语。我们都想从芒格那里学到成为亿万富翁的秘诀。但重点在于如何变得更聪明、更富有创造力。答案其实很简单,那就是从不同领域吸收主要思想,为了实现这个目标,你需要从相关和可靠的书籍和媒介中学习,尝试新的爱好,参与各种各样的项目以及走出家门,多跟人打交道。本文作者Haris Mohammad,原文标题Billionaire Charlie Munger’s Secret to Becoming Smarter and More Creative

图片来源:Farnam Street

从很小的时候起,我们就被灌输了这样的观念:聪明和创造力是我们与生俱来的神秘特质。很长一段时间以来,有很多关于测试和衡量这些特质的说法,但对如何培养这些特质的说法却很不多。

这些测试不仅存在的明显问题,还让我们错误地觉得自己无能为力。所以,与其沉迷于大自然给予我们的东西,还不如想想怎么培养或者学会充分利用它。

如果你看看世界上最成功的一些人,他们不会只是坐着不动,依靠他们的天赋来指导他们的生活。相反,他们努力提高自己对世界的理解,做出决定,产生革命性的想法。

他们不认为聪明是通过标准化考试的能力。相反,对他们来说,重要的是能够理解每一件事,用你所知道的和你所拥有的做到最好。他们相信我们可以在这方面做得更好。

幸运的是,他们中的许多人愿意分享自己是如何提高敏锐度和创造力的。

Munger的大想法

他是我见过的最聪明、最高尚的人。

这是Warren Buffett在评价他的密友Charlie Munger时所说的。在40多年的时间里,他们的合作关系一直是商业历史上最持久、最赚钱的合作关系之一。它在Berkshire Hathaway公司的成功中发挥了关键作用,Berkshire Hathaway公司是当今世界上最有价值的十大公司之一。

现在,人们经常问Munger如何才能学会更好地思考,下面我们就来梳理一下他反复提到的东西。

我喜欢很多有益的宏大的想法。我非常喜欢它们……我不在意学术领域的界限,我只是抓住所有我能抓住的宏大的想法。然后我把它们用在日常活动中来解决问题,娱乐自己,进行自我教育等等。

他举了他崇拜的Benjamin Franklin的例子,说:“他是一个完全自学成才的人,见多识广,在所有领域都取得了巨大的成功。”

因此,Munger对那些想要变得更聪明的人的建议是:尽可能合理地收集各个领域的宏大想法。

这样做有一个明显的好处。正如Elon Musk指出的那样,要做像创建一家公司或组织这样的大事,你可能需要了解很多东西,包括人、自然和经济是如何运作的。

但事情远不止于此。

“拿着锤子的人”

对一个拿着锤子的人来说,任何东西看起来都像是钉子。

——Mark Twain

当人们对自己狭窄领域之外的知识知之甚少时,他们就会试图用自己那点狭隘的见识解释全部的东西。这意味着他们经常会严重扭曲现实。你当然不希望事情变成这样。

你当然希望自己能够从不同的角度以异常清晰的视角看待事物。这就是伟大的思想家、创始人和领导者区别于其他人的地方。这使他们能够先于其他人看到问题和机会,并且能以一种很少有人能做到的方式看到。

Munger的建议就是为了帮助你做到这一点。这与Elon Musk曾经说过的学习非常相关——

一个小小的建议是:把知识看作语义树是很重要的——在你进入叶子/细节之前,确保你理解了基本原理,即树干和大的分支,否则一切都是空中楼阁。

我们大多数人都试图把遇到的所有不同品种的叶子挂在同一棵树上——我们熟悉的那棵。Munger告诉你要承认并熟悉那些不同树木的树干和树枝。

这样,当你碰到某类树枝或树叶时,你就会知道它属于哪棵树,这样你就能更好地处理它。

一个全新的视角

每一个研究领域的存在都是因为它能更好地解释世界的某些方面。它提供了一个独特的镜头,通过它你可以观察世界。

从一个角度看某种情况可能很不太好理解,从另一个角度看就豁然开朗了。此外,你还可以进行相应的类比。

Elon Musk上面的那句话就是一个例子。通过将知识的组织结构比作树的结构,他使自己更容易理解,进而更容易记忆许多东西,得出的结论也更有力了。

此外,通过密切关注这些类比中的重复模式,你可以发现那些更深层和更基本的思想。对于知识、思想、树木、建筑、组织以及几乎所有的事物都是如此。

但这还不是全部。

通过不同的视角来看待事物可以帮助你暂时远离琐碎和细节,着眼于大局。你甚至可能在一个类比中发现整个地图展现在你面前。

正如Steve Jobs所说——

聪明在很大程度上意味着能够将视野缩小,就像置身于一座城市,从80层楼俯瞰整个城市一样。当其他人读着这些愚蠢的小地图试图弄清楚如何从A点到B点时,你却可以看清楚全貌。

创新和创造力

原创性、创造力和创新并不是凭空产生的。它们来自于那些看似无关的已有想法的集合。当人们不理解这一潜在的概念时,他们很难迸发出创造力。

所以归结起来就是你建立独特联系的能力。但这需要你首先在脑子里有东西来连接。因此,Steve Jobs对那些想要创新的人的建议是:

你不能和其他人有同样的经历,否则你会建立同样的联系,你也就不可能创新了。

收集来自不同领域的伟大想法会使你的经验袋既丰富又独特。

它也会让你的大脑变成一个多学科的“团队”。一篇发表在《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)上的文章解释了为什么这有助于开发针对困难问题的新颖解决方案——

从类似领域引入想法被证明是激进创新的潜在来源……原因有二:精通类似领域的人可以利用不同的知识池,而且他们不会受到目标领域现有的已知解决方案的限制。

即使你在某个领域没有足够的专业知识来制定一个好的解决方案,你至少要知道在哪里找到它。

你该怎么做

好了,现在我们知道了一种关键的配料,可以帮助我们提高智慧和创造力,下面是你可以做的,把它添加到你的食谱中去。

  • 书籍和其他媒介

这是最简单、最快捷、最划算的学习方法。大多数成功人士都是热爱读书的人,这并非巧合。

阅读三本(或多本)好书,对心理学、市场营销或投资等主题给出高层次的解释,就足以让你对该领域的研究内容、核心思想和常见应用有合理的理解。

你还可以从其他拥有可信来源的其他形式的内容,如纪录片、视频、博客或播客中学习。但是,与其使用某些算法抛给你的随机内容,不如在几个最著名的资源的内容库中寻找相关的内容。

但你必须使学习成为一种积极的活动。所以你一定记得要记笔记,仔细思考你所学到的东西,以及它是如何与你所知道的其他东西联系起来的。思考一下如何将它应用到你的生活中。

  • 尝试新的爱好

业余爱好可以让你接触到不同的想法和技能。但并非所有的爱好都是一样的。当你真正在做事的时候(而不是被动地享受别人的工作),你会获得更深刻、更综合的理解。

例如,如果你喜欢摄影,你可能会发现自己在学习诸如下面这些东西:物理学、相机和图像处理软件背后的技术、如何把握角度和视角、如何创造视错觉,等等不一而足。

  • 处理不同的小项目

如果你看看一些最伟大的商业人士,比如Elon Musk,Steve Jobs,Jeff Bezos以及Warren Buffet,他们都曾在不同的企业工作过。这让他们积攒下了创意和经验,并使他们能够在未来做更大的事情。

所以,即使我们不可能都在几个数十亿美元的公司工作,我们也可以找到机会,在一些重要的方面,涉猎好几个不同的项目。你可以作为公司的员工参与不同的项目,创造你自己的小产品,或者帮助/指导其他人。

  • 旅行,结识朋友

当我还是个孩子的时候,我不是很喜欢阅读。那时我们也没有Google或YouTube。我学到的大部分东西都来自于我与比我聪明、有时比我年长几岁的人相处的时候。

因为大多数聪明的人都对某件事充满激情,喜欢谈论它。所以,如果你遇到这些来自不同背景的人,并对他们所说的话表现出真正的兴趣,你会发现自己有一些愿意免费教你的好老师

写在最后

创业成功的两个关键要素是聪明和创造力,它们其实就是用清晰的眼光超越显而易见的事物,并以大多数人无法做到的方式解释你所看到的事物。Munger建议从不同领域吸收主要思想,可以帮助你实现这一点。

所以,下面是一些你可以做的事情——

  1. 从相关和可靠的书籍和其他形式的内容中学习。

  2. 尝试新的爱好。

  3. 参与各种各样的项目,帮助他人。

  4. 走出家门,跟不同的人打交道,好奇地倾听他们所说的话。

译者:喜汤

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