如何在大城市里保持一种平静的生活?

神译局 · 2020-12-23
平静的生活是由内向外创造的

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:城市生活嘈杂、喧闹,哪里都有新鲜事儿,但正是城市的这些特质让我们焦虑不停——我们像连轴转的马达一样无法获得片刻的宁静。疫情也给我们带来了很大的压力,我们面对不确定的未来焦躁不安。在这样的情况下,宁静的生活会让我们好受很多,这并不意味着我们要搬离城市,去风景优美的乡下看斗转星移,而是通过精神极简主义,获得内心的安宁。本文作者Marta Brzosko,原文标题How To Live a Quiet Life in a Big City。

图片来源:RF._.studio / Pexels

城市生活与新冠疫情让很多人的精神健康状况受到了极大影响。

隔离刚开始的时候,过上一种平静的生活似乎变得更容易一些了:我们要居家,尽量少聚会;一些人也要居家办公,不需要通勤;我们删掉了很多日程,因为没法出门。

如果说隔离让我们的生活变得安静了,那也只是一瞬间的事——很快,我们开始听到更多的噪音,这种噪音只在我们脑海中出现,比街道上的汽车引擎声、音乐声、人们的说话声更持久。

根据发表在《新英格兰医学杂志》(The New England Journal of Medicine)上的一篇文章,与疫情相关的压力(如失业、经济困难、限制个人自由以及隔离等)“无疑造成了普遍的情绪问题,提高了患精神疾病的风险。”为了应对这种痛苦,许多人想办法来让自己保持“理智和高效”。

我们开始烘焙、健身,我们抓住这个机会重新思考我们的生活,努力地写书,或者减肥。与此同时,我们把工作和社交会议搬到了网上,在屏幕前花费的时间比以前更多了。

这听起来可不像是过着平静的生活。

对于住在大城市的人来说,现在的生活可能更嘈杂了(而不是更安静了)。城市越大,疫情造成的变化就越剧烈。我们隔离在公寓里,几乎无法出门,我们开始沉思。我们创造了一种新的噪音,而沉思是我们现在唯一的应对方法。

大城市里的生活从来就不利于平静的生活,而随着新冠疫情愈发严峻,给平静的生活又增添了许多挑战。

不过,这并不意味着你不可能过上平静的生活。

你也不必为此搬到乡下去,平静的生活是由内向外创造的,而不是由外向内给予的。

让我们试着找到平静生活的方法。

平静生活的本质是什么

只消断电几分钟,几乎所有东西都可以恢复正常工作了——包括你自己。

安妮·拉莫特(Anne Lamott)

我认为安妮·拉莫特的观察非常有趣。首先,我遇到技术问题时,九成九都是这样处理的。没网了?把路由器拔了过一会儿再插上。电脑死机了?重启大法好。

一方面,我的方法也太没技术含量了,我总是嘲笑自己:我根本不懂新技术,大多数情况下,重启是我唯一的方法。但令我惊讶的是,这种策略居然很有效,实际上,不光是我们的电子产品可以用这种方法,我们为了自己的心理健康也可以用。

本质上说,拥有安静的生活的人往往有一个特点:他们拥有随时拔掉插头的能力。这个特点可以表现为很多不同的方面,例如:

  • 当你精疲力竭,你可以停止工作休息一下。

  • 确保待办事项清单上的内容不会让你超负荷运转。

  • 保持健康的关系,做好承诺,同时注意界限。

  • 选择什么时候集中注意力、什么时候放松。

  • 能够听到自己内心的声音,且不与他人的声音混淆。

然而,在内心深处,平静的生活相当简单。平静的生活关乎你自己的想法和感受,关乎你在不堪重负时要如何调整好自己的状况。这些内在的技能决定了你是否过着平静的生活。

当然,某些环境(比如美丽的郊区或乡下)可能比其他环境更能帮助你保持内心的平静,但它的效果因人而异。许多人去风景优美的胜地度假,但他们只会意识到,无论周围的风景多么美丽,他们都无法放松:脑海中环绕的噪音让他们感到不安。

心理学家、作家尼克·威格纳尔(Nick Wignall)指出,心理噪音的核心是注意力问题。他说:“焦虑本质上是注意力失控的表现。”把这个论断和安妮·拉莫特关于拔掉插头的说法结合起来,我们就得到了帮助你由内向外过上平静生活的简单秘诀:

学会控制自己的注意力,这样你才能远离干扰。

我知道这并不容易,而且城市生活方式让这一切变得更加困难。

两种恐惧让你离平静的生活越来越远

几年前,惠而浦(Whirlpool,美国家用电器制造商)在英国进行了一次生活方式调查,结果非常有趣。

我只查到了JMM公关公司引用该调查的数据,没查到原始调查报告,文章说“90%的受访者希望他们能有更多的平静生活”。这可太有意思了,年轻人居然更看重平静的生活方式。还有报道称,在16-29岁的年轻人中,高达80%的人“会确保自己能有一段安静的独处时间”。

这某种程度上说明了我们渴望的生活方式:有足够多的机会拔掉插头,过一种安静的生活。

人类并非天生就适应大城市的生活方式,这已经不是什么秘密了。首先,它限制了我们与自然的联系,大家都知道,大自然会给我们带来各种心理上的好处。除此之外,人类的大脑还没有进化到可以在人员如此密集的居住地活动。人类学家认为,一个人类的智力最多只能稳定地处理150个人际关系,即邓巴数字。

大城市给我们带来的不仅仅是让大脑处于一个不利的环境中。我们适应城市生活方式的过程也给我们带来了两个巨大的隐忧,这些恐惧让我们马不停蹄地奔波,身体上和精神上都无法停下来,我们没办法过上平静的生活。

第一种是错失恐惧症(Fear of Missing Out,简称FOMO)。因为在城市里,新鲜事太多了,你总是想着不能错过它们。你周围发生的事情越多,你就越觉得自己一定要参与进去,这种压力也就越大。

阻止你过上平静生活的第二种恐惧是害怕自己不够好。这种恐惧源于一种根深蒂固的信念:要获得他人的认可,你必须自己去争取。要怎么挣到呢?跟上面一样,通过参与更多的活动。

如此一来,你就强化了自己的这种观念:自我价值是有条件的,建立在你做了什么而不是你是谁的基础上。

当我们被这些恐惧支配时,我们几乎看不到自己付出了多大的牺牲。我们认为通过“做好所有的事情”,生活给我们的馈赠才能最多。但是正如你在生命学院(The School of Life,生活方式公司)的博客上看到的,“我们很容易就能知道我们赚了多少钱,但在这个过程中,我们失去了多少平静呢?这是很难注意到的。”

当我们住在大城市里,我们的生活特别容易受到这两种恐惧的影响。这是因为城市就是这样,城市将不间断的运动和活动定义为“伟大”。我们抓住的机会越多,我们错过的就越少;我们完成的越多,我们就会成为更好的人。

但总有一天你的观点会转变。你逐渐意识到,人生里真正不容错过的唯一一件事是简单、安静的生活。你的优先级改变了,你开始明白生活到底是什么。

但是怎样才能真正过上平静的生活呢?

如何在大城市里过一种平静的生活

我们不是被要求着去“制造宁静”,我们只是简单地实现平静……如果我们无法感到平静,那是因为当前的平静被不适的生理、心理和情感反应所掩盖了。

——迈克尔·布朗(Michael Brown,《在场过程》一书的作者)

过平静的生活和体验宁静是交织在一起的,密不可分,当你拥有其中一个后,另一个也就自然而然出现了。

上文引用了迈克尔·布朗的话,这句话揭示了重要实情:内心的平静不是我们需要“制造”的东西,它已经存在于你的世界里,而且,你完全不需要搬出城市就能体验到它。这意味着无论何时何地,你都可以享受到宁静祥和的生活——一旦你改变了内心对不舒服的反应,你就能获得平静。

不舒服往往是错失恐惧症或害怕自己不够优秀。当你不想面对它们时,你可能想着做其他事情来分散自己的注意力。不过矛盾的是,这些活动会让你远离而不是接近更安静的生活。

要想拥有平静的生活,你需要的是做减法而不是做加法。要做到这一点,你需要巧妙地运用你的注意力,这样,你就不会仅仅为了远离恐惧而又去参加更多的活动。你的大脑也就不会被琐事强行扰乱。

尼克·威格纳尔把这种注意力技巧称为“精神极简主义”(mental minimalism)。在他的博客中,他写道:

精神极简主义并不是要你逃离负面的或分散注意力的想法或感觉(你做不到的,你想要的也不是这个),而是为了增强控制的能力,这样,我们就可以选择关注、参与这些负面情绪的时间和程度。”

换句话说,这是自己内心世界的修炼。当然,你可能还是会忍不住想这些事情,然而,你可以学着决定他们影响你的程度。

练习精神极简主义,你得退后一步,观察你的精神世界,你把它当成一部电影观看一遍,然后,选择最重要的那些人交流(注意,不要与对你有坏处的人打交道)。就像极简主义家居并不意味着扔掉尽可能多的物品一样,精神极简主义也不意味着避世。整理专家近藤麻理惠也是这么认为的,她的整理哲学并非基于扔掉东西,而是基于保留——但只留下那些能带来快乐的人和事。

总结:所有你需要的

现在似乎很难过上平静的生活,尤其是对那些住在大城市的人来说:不断的隔离加上庞大的压力和不确定性给人们的心灵带来了大量的噪音。

但幸运的是,这些噪音大多来自我们的大脑,这意味着我们可以控制它们。

从本质上讲,平静的生活与外界的变化关系不大。当然,宁静的乡村景色可能会让你感到平静,但这个概率并不是100%。不管你的生活表面上看起来有多美好,你仍有可能听到生活中的噪音。

相反,你可以通过巧妙地管理你的注意力来获得内心的平静。这个方法是无敌的,因为它取决于你的态度。达到这个目的的一个技巧就是练习精神极简主义。

然而,这并不意味着要完全摆脱某些想法。

精神极简主义强调的是,你得决定自己身处其间的思想和感情,并尽可能频繁地在噪音中选择它们。这并不能一夜之间让你悟了。但是,一旦你开始练习它,它就能从现在开始给你带来宁静的感受,哪怕只有片刻。

这听起来可能没有什么意义,但正是这些宁静的片刻搭建起了平静的生活。

译者:喜汤

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