华纳音乐单年签约艺人数翻倍背后,是唱片公司未来的一场数据之战

由你音乐研究院 · 2020-12-18
AI在音乐行业中的应用会愈发普遍。

编者按:本文来自微信公众号“由你音乐研究院”(ID:unichartpro),作者:Curtis,36氪经授权发布。

依靠一家基于AI的A&R平台,华纳音乐今年签约音乐人的数量翻了一倍。

在前不久Q3的财报视频会议上,华纳音乐CEO Steve Cooper肯定了Sodatone平台对于公司的积极作用。

华纳音乐于2018年3月收购Sodatone。该平台可通过分析音乐人的流媒体播放、巡演数据以及社交平台粉丝的活跃度,预测一首歌或者一位音乐人是否有潜质走红。

尽管今年受疫情「黑天鹅」影响,包括华纳音乐在内的几家唱片公司还是在交出不错的财报成绩的同时,持续在与更多新兴音乐人签约。而在这个过程中,基于AI的算法及技术扮演了重要角色。

实际上除了华纳音乐,近几年投资或收购基于AI的A&R平台或数据分析公司的「音乐巨头」并不少。2014年和2015年,Spotify分别收购了数据分析公司Echo Nest和Seed Scientific;2018年10月,苹果为Apple Music收购了音乐分析公司Asaii的技术。

上个月,腾讯控股和腾讯音乐娱乐集团也投资了A&R监测平台Instrumental,并与其建立了合作关系,而早在2015年,华纳音乐也对其进行过投资。截至目前,该平台与华纳音乐、索尼音乐、环球音乐在内的全球诸多唱片公司、独立厂牌,以及演出经纪公司Live Nation等公司均达成了合作关系。

基于AI的A&R平台

是如何帮助唱片公司的?

以先后获得华纳音乐、腾讯控股&腾讯音乐娱乐集团投资的Instrumental平台为例。2013年,曾在华纳音乐担任总裁的Conrad Withey于2013年创立了该公司。2018年,Instrumental获得由英国风投机构Blenheim Chalcot投资的300万英镑,并在此后快速成长为一家基于AI技术的A&R平台。

具体来看,该平台拥有名为「TalentAI」的拳头技术。该技术可利用公有的API提取30000个有影响力的Spotify歌单、数百个高参与度的YouTube频道数据以及Instagram等社交媒体平台的数十亿个数据点。再通过对数据的监测和分析,每周监测出约5000位热度逐渐飙升的新兴音乐人。在与4000多种细分曲风进行匹配后,整理出一份「趋势情报」,向各家唱片公司、发行公司、演出主办方的A&R和艺人发掘团队提供内容,帮助他们更好地签约和运营这些音乐人。

此外,该平台还推出了以流媒体增长表现(播放量&关注用户等)以及社交热度表现为指标,可以实现每天更新的「监测列表」。任何得分类型的峰值信息都会自动生成电子邮件并发送给各需求方的A&R团队。

2018年,Lil Nas X凭借一首《Old Town Road》从素人状态成功出圈。他在相继攻占Billboard榜单和格莱美奖前,就曾是Instrumental的热门标记对象。2018年12月,Instrumental将Lil Nas X标记为了「热门音乐人」,这比《Old Town Road》成为历史连冠时间最长的HIP-HOP单曲,并帮助Lil Nas X被哥伦比亚厂牌签约的时间早了三个月。

去年底,素人歌手Arizona Zervas凭借《Roxanne》火爆全球,被哥伦比亚唱片以8位数美元签下。他同样早在2017年12月就被Instrumental标记为了「热门」。2019年3月,因单曲《Dance Monkey》在TikTok上爆红的澳洲独立音乐人Tones And I也曾被Instrumental标记。

Instrumental通过以上方法发掘的3首全球热单,很大程度上证实了「数据」对于唱片公司A&R业务的价值。

为什么音乐巨头

纷纷投资数据科技公司?

作为全球录制音乐行业增速最快的部分,还未签约任何公司的独立音乐人如今已成为流媒体平台和唱片公司竞相追逐的对象。市场研究机构Midia的报告显示,2019年依托Amuse、TuneCore、CD Baby和Ditto等第三方音乐分发平台的音乐人自发行市场份额为8.21亿美元,相比2018年的6.43亿美元增长了25%,约占全球录制音乐市场的3.9%。2020年结束时,这个数字将会突破10亿美元。

如果再算上未被厂牌分走的版税、同步权费用和UGC内容授权费等,独立音乐人在自发行渠道所产生的收益实际上要更加惊人。

截止到2019年3月的18个月,仅自发行平台TuneCore一家就为独立音乐人收取了超过5亿美元的收益。更令人刮目相看的是,2019年前三个月,TuneCore就依靠独立音乐人创收8600万美元,平均每天创收100万美元左右。

在音乐人数量上,仅TuneCore、CD Baby和Distrokid三家独立音乐分发平台,就代理了超过110万位独立音乐人。去年4月,Spotify创始人Daniel Ek表示,每天有近4万首新歌上架该流媒体音乐平台,其中大多数是来自这些还未签约公司的独立音乐人群体。

对于唱片公司以及厂牌来讲,独立音乐人群体显然是一块存在巨大价值且对于市场竞争至关重要的「蛋糕」。如何更快速地发现有潜质的独立音乐人,将在一定程度上决定着各个音乐公司和厂牌在市场竞争中的走向。

 此外,昂贵的A&R花销可能也是促使唱片公司寻求合作AI技术为依托的A&R平台的原因之一。国际唱片业协会IFPI的数据显示,主流唱片公司2017年在A&R上的总支出就已经达到41亿美元。这个数字是环球音乐集团2019年全年营收的近一半。

如此负担下,一款由AI驱动的A&R工具,不仅将有效助力唱片公司发掘出下一位超级巨星,并且还可利用其高效且相对低成本的营销网络,帮助唱片公司更快速地将一位素人打造成「明日之星」。最重要的是,这些A&R工具还将提升传统唱片公司的运作效率,同时降低运营成本。

可以预见的是,AI在音乐行业中的应用会愈发普遍,数据的价值对于在流媒体时代下的唱片公司来说注定将会是一场「新战役」。

参考来源:

《MBW-FOLLOWING TENCENT INVESTMENT, A&R PLATFORM INSTRUMENTAL LAUNCHES $13M FUND TO INVEST IN INDEPENDENT ARTISTS》

《MBW-TENCENT CONFIRMS BUYING MINORITY STAKE IN AI-DRIVEN A&R PLATFORM INSTRUMENTAL》

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