36氪首发丨综合运用3D生物打印与组织工程技术,细胞培养肉公司CellX完成数百万元种子轮融资

胡静怡 · 2020-12-22
CellX将于2021年第二季度推出第一款细胞培养肉产品雏形

36氪获悉,国内细胞培养肉公司CellX已于近日完成数百万元种子轮融资。本轮融资由力矩中国替代蛋白基金领投,英国Agronomics,德国Purple Orange Ventures以及智利Humboldt Fund等跟投。本轮融资所募集资金将主要用于产品研发和团队搭建。 

CellX成立于2020年,是一家专注于细胞培养肉的生物科技公司。CellX希望利用组织工程和3D生物打印技术,跳过作为载体的动物,在体外可持续地生产细胞培养肉,从而促进食品健康、保护生态环境、改善动物福利。

图片来自iStock

成立至今,CellX获得了IFA国际未来农业中国替代蛋白Top 20和英国权威杂志Forward Fooding评选的世界2020年食品科技创新500强企业等奖项。CellX目前正在与浙江大学展开深度合作,借助浙江大学的优质平台和科研实力,加速其技术和产品研发。

此外,CellX创始人兼CEO杨梓梁表示,公司将于2021年第二季度推出第一款细胞培养肉产品雏形。届时,公司将开启天使轮融资,计划融资三百万美金继续推进科研进程。

人造肉主要可分为植物肉和细胞培养肉。前者是以植物为原料模拟肉的口感和造型,后者本质上是动物肉,以动物细胞为原材料。相比于植物肉,细胞培养肉的主要优点在于其有望通过动物肌肉和脂肪细胞构成肉类应有的三维结构,真实还原动物肉的味道和口感,而非通过添加成分对口味进行模拟。

此外,细胞培养肉培养于无菌环境并经过严格的质量控制,有效避免传统养殖的动物肉所携带的激素、抗生素和病原体带来的食品安全问题;跳过动物的生长周期并且只生产人类所食用的动物肉,更加高效的进行粮食资源转化,解决粮食危机问题;不依赖于动物活体,实现对动物零伤害,并降低猪瘟等动物流行病对粮食供给的影响。

杨梓梁表示:“科技的革新迭代总是能带来颠覆性的改变。一万年前,人类开始第一次农业革命,驯化了野生的动物,为人类所用,可以说畜牧业提供的充足食物造就了人类今天的文明。但是传统畜牧业也带来了很多问题:对土地和水资源,以及能源的过度依赖、温室气体的排放、抗生素和激素的滥用以及对于动物基本福利的践踏。CellX的愿景是推动一次新的农业变革,驯化细胞,在动物体外进行动物细胞肉的生产,改变传统畜牧业的问题,真正达到细胞农业,造福人类、动物和环境。”

细胞培养肉的生产可分为细胞培养和组织工程两个阶段,关键技术包括细胞增殖与分化、3D打印可食用支架、生物反应器等综合应用,具有较高的技术壁垒。目前该领域的主要难点在于如何替换培养基中的胎牛血清,降低培养基成本和实现规模化量产,Memphis Meats最新获得的1.6亿美金融资就是用于搭建细胞培养肉规模化量产生产线的。

据悉,在人造肉领域,国内外目前都是以植物肉为主,36氪报道过的国内植物肉品牌就有星期零、谷肉等。在细胞培养肉方面,从2015年荷兰科学家Mark Post以25万美金研制出世界上第一块细胞培养肉以来,整个行业发展迅猛。全球目前已有超过60家细胞肉初创企业,累计融资额超过4亿美元。放眼世界,美国植物蛋和细胞培养肉公司JUST已获得新加坡食品安全署销售许可,以色列首相品尝Aleph Farms的细胞培养牛排后宣布提供政府支持。

聚焦中国,目前国内细胞培养肉企业较少,且大多处于起步阶段,市场对于CellX等初创企业,呈现出空间大、机遇多、战略性强的特点。南京农业大学团队研发出中国大陆第一块细胞培养肉,今年两会上孙宝国院士提案建议“加大人造肉的研发投入,建立健全法律法规”,细胞培养肉行业发展潜力巨大。

在创始团队方面,CellX CEO杨梓梁曾在波士顿咨询公司(BCG)担任管理咨询顾问,期间参与有效利他主义中国社群的建立并积极寻找影响力创业方向,放弃沃顿商学院MBA后创立CellX;CTO 博士毕业于新加坡国立大学,多年在国内外知名大学博士后经历,长期致力于干细胞生物学与再生医学研究,在团队里负责创建细胞肉核心技术与科研创新;负责公司策略与发展的刘然毕业于斯坦福MBA,是连续创业者(包括农业方向),同时协助国际组织与政府部门开展有关社创方面的研究以及制定发展方向。

投资方观点

力矩中国合伙人Nick Cooney是全球领先的植物肉公司Beyond Meat以及细胞培养肉公司Memphis Meats和Mosa Meat的早期投资者,他表示,“中国是将细胞培养肉变成现实的重要一环,不光是因为其巨大的动物肉消费市场,还有中国雄厚的科研实力,敢于创新的资本市场,以及对替代蛋白扶持的政府政策。”

Agronomics 参与了包括荷兰细胞培养肉之父Mark Post创立的Mosa Meat, 新加坡Shiok Meat, 美国BlueNalu等多家细胞培养肉公司的融资。Agronomics 管理者Ricard Reed表示,“我们非常欣慰看到在新加坡细胞培养肉产品获得了全球的第一个批准,我们相信CellX会在第一线推进中国在这方面的创新发展。”

编辑:石亚琼

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