科幻,难“掘”国漫

靠谱二次元2020-12-11
国产科幻动画,就挺科幻的。

编者按:本文来自微信公众号“靠谱二次元”(ID:kpACGN),作者:靠谱ACG编辑部,36氪经授权发布。

“中国科幻元年,交卷了吼。”

中国,2020年。

距离《流浪地球》开启中国科幻元年,已经有600多天,受到疫情、政策等多方面影响,依然无片能接棒其创造的辉煌。跟风在2019年初立项的科幻项目,经过近2年的制作,也到了该交卷的时候。

但显然,《流浪地球》拉高了国产科幻影视剧的天花板,也让观众对中国科幻作品的期待值增加,市场对真人剧的剧本、演员的演技、制作的特效要求不断提升。相比之下,起点比较低、成本也比较低的国产动画成了各大平台和资本青睐的对象。

近几个月,《吞噬星空》、《雏蜂 伊甸之子》等多部泛科幻题材动画作品扎堆上线,腾讯视频、爱奇艺哔哩哔哩优酷四家平台发布的新作动画片单中,科幻也成为各家未来几年重点投入的作品类型,21部科幻动画待播。

而从国产网络动画行业来看,虽然经过五六年的发展,时常有惊喜之作出现,但国产动画依然面临类型化单一的问题,多数作品以玄幻修仙古风为主,搞笑日常融梗为辅,二次元向、女性向作品居多,缺少实打实的全民大作。科幻给了动画公司讲故事的新机会,国产动画也给了平台集邮科幻题材的新可能。

于是,一场关于科幻动画的故事,在2020年终岁末开始了。有的人希望科幻动画能掘金,更多人希望科幻“掘”起国产动漫的未来。

4家平台21部科幻动画待播,2021开启科幻动画大年?

靠谱二次元(ID:kpACGN)整理了最近几年腾讯视频、爱奇艺、bilibili、优酷四家视频平台公布但未上线的泛科幻题材动画片单,共21部。其中腾讯视频10部、bilibili 6部、爱奇艺1部、优酷3部,还有1部由双平台联合出品。

科幻作品的数量基本与目前各家平台在国产动画领域的投入和地位正相关。腾讯视频凭借动漫频道超1.5亿的月活用户和《斗罗大陆》、《魔道祖师》等几部玄幻古风头部作品,稳坐在国产动画平台的头把交椅。但2019年以来,虽然腾讯视频仍在持续投入,保持每年几十部的新作上线量,但多数动画表现平平,再无新头部作品支撑平台的地位。考虑到科幻作品在大众用户,尤其是男性用户中普遍接受度高,科幻动画在出圈上有先天优势,也将成为平台接下来发展和投入的重点领域。

同样,bilibili也需要打造属于自己平台的头部动画作品,虽然以二次元社区起家,但从2018年起bilibili陆续投资了26个动画制作团队、出品了125部国产动画,依然没有值得称道的出圈作品一直是bilibili动画业务的心病。重磅投入打造《三体》动画、鸽了2年即使换制作团队也要开发的改编自priest同名小说的《残次品》动画、改编自江波同名小说的《银河之心》动画都是接下来bilibili在科幻方向的希望之作。

相比之下,优酷的片单显得有些仓促,除了已经开发2年以上、直接购买播放权的《斗神姬》,公布PV的《时间囚徒》,其他都在项目早期,制作团队和PV暂未公布,只有海报和简短的文字版项目介绍。这也是由于在经历了播放《十万个冷笑话》、参与出品《少年锦衣卫》等网络动画的辉煌后,优酷在国漫领域持续掉队,2020年下半年才重新加大了对国产动画的投入。但市面上多数产能都被腾讯、bilibili等以投资公司的形式瓜分,想合作更多作品只能选择重金加码,从头开始。所以对于优酷来说,科幻动画的交卷可能也要慢人一步,能否出片还需要看接下来一年的平台策略。

爱奇艺则比较保守,本年度片单只有一部科幻作品公布,在把国产动画业务进行工作室化调整后,爱奇艺依然延续之前的2D动画、女性向、古风为主的自制动画策略,在科幻题材上只进行初步试水。

整体上来看,多数科幻动画是原创作品,21部作品中只有1部漫画改编,5部小说改编。同时,这些作品多数为初次亮相,仅有《末世觉醒之溯源》、《雄兵连 第三季》、《烈阳天道 第二季》三部是此前上线过的动画作品的续作。

另外,3D动画也是国产科幻的主流选择,确实从画面实现上,3D动画具有先天优势。21部作品中仅有大火鸟文化制作的《魔姬变形》、七灵石制作的《斗神姬》两部2D作品,并且都是日式机甲少女战斗番。

从制作公司来看,本次参与科幻动画制作的公司,多数是有成熟科幻动画制作经验的团队。比如制作了《纳米核心》系列的海岸线动画、制作了《超神学院》《雄兵连》系列的超神影业、制作了《末世觉醒》系列的天工艺彩、制作了《幻镜诺德琳》《灵笼》的艺画开天、制作了《万国志》的灵樨文化

也有首次独当一面但之前也通过接包积累了作品制作经验的CG公司,比如《星骸骑士》的黑岩网络、《黑门》《银河之心》的初色动画,还有制作过其他作品但首次尝试科幻题材长篇的《璃心战纪》的制作公司两点十分。

这些公司也多与平台有投融资关系,比如腾讯投资了超神影业、bilibili投资了艺画开天、初色动画、灵樨文化、七灵石动画。当然也有与非投资关系的平台进行合作的项目,比如B站投资的天工艺彩与腾讯视频合作了《卡徒》、《末世觉醒之溯源》,B站投资的海岸线动画与腾讯视频合作了《终钥战纪》,阿里文娱投资的两点十分与B站合作了《璃心战纪》。

这也说明,平台投资锁定产能的情况并不理想,具体的合作结果不稳定。靠谱二次元(ID:kpACGN)也了解到,多个平台已经发现此前的投资协议对动画公司的限制效果不佳,无法在产能竞争中取得优势,所以正在通过追加投资甚至收购的方式,以达到绑定动画公司70%以上甚至100%年产能的目的。

过去5年27部科幻动画已上线,部分制作团队已阵亡

虽然今年泛科幻题材动画扎堆,但从国产网络动画快速发展的近五年来看,科幻动画并不是稀有题材。靠谱二次元(ID:kpACGN)整理了过去5年上线的27部泛科幻动画,其中虽然硬科幻作品并不多,但多数都取得了不错的口碑,有不少核心粉丝。另外的作品以科幻元素为主,结合都市、奇幻、搞笑等要素,普遍表现中规中矩。还有部分国产动画作品以其他题材为主,部分篇章科幻元素较多,并不在我们本次的统计范围内。

在这27部已上线作品中,2016年4部,2017年6部,2018年4部,2019年7部,2020年(截止12月8日)6部,可以说出片量分布比较均衡,并没受到几年来国产动漫崛起又寒冬的影响。不过从IP来源上可以明显看出,虽然整体上原创作品和IP改编作品数量参半,但2016-2017年原创科幻动画较多,并且多为硬科幻作品,2018-2020年改编科幻动画作品较多,尤其是小说改编作品。

有意思的是,放眼整个国产动画领域,爆款作品普遍为改编作品而非原创IP,尤其是小说IP改编的作品更是屡出爆款,无论是最初的《秦时明月》,还是前两年的《全职高手》、《斗罗大陆》、《魔道祖师》,还是今年的《元龙》、《天官赐福》。原创作品则多数中规中矩,小而精的特色片才更容易崭露头角。

但单从科幻动画垂类看,表现比较好的作品几乎都是原创剧本,改编作品无论是漫改还是小说改,无一不扑街。比如超神影业的《超神学院》系列、《雄兵连》系列,海岸线动画的《纳米核心》系列,还有艺画开天的《幻镜诺德琳》和《灵笼》,都是受到大量粉丝追捧,口碑也很不错的原创作品,核心制作团队也都是当年第一批国产网络动画的参与者。

而改编作品就比较尴尬了,小投入小宣发的作品基本扑的无人问津,投入比较大的表现也并不理想。尤其是制作成本水涨船高的2020年,上线的6部作品全扑,一改往年科幻垂类至少一部还不错作品的稳定发展。

《我的三体之章北海传》在神游八方带领制作团队正式加入三体宇宙后成功续命,虽然口碑不错但困于画风和粉丝向,无法成为《三体》改编动画的代表作。同样,《望古神话之天选者》作为崇卓动画的处女作,也在小范围内取得了观众的认可,但一季下来B站播放量只有995万,追番49.5万,还不如表现好一些的动画一集的播放量和追番量。并且在开播和完结都基本没投入什么宣传资源,被称为今年“被名字耽误的国漫”。

重新加码国漫的优酷,大刀阔斧投资了中影年年创作多年的首部原创动画——定位东方赛博的《芯觉》,又买下了上一代网络动画IP《雏蜂》的重制版《雏蜂 伊甸之子》,但两部作品在口碑上双双崩盘,不禁让人感慨一句,时代变了,三五年前的设定和画面质量已经无法在当下的国漫市场上取得竞争优势。

比较尴尬的是,腾讯视频今年的2部科幻题材动画投入不少,表现让人失望。改编自SF轻小说旗下作品的《英雄再临》动画被粉丝诟病剧情低龄化,毫无原作的爽感,更无法与日本轻改作品比拟,直接关闭了粉丝对国产轻改动画的期望之门。

斥巨资打造,早在去年官宣PV就备受期待的国产科幻动画大作《吞噬星空》更是让人失望,一改粉丝对“玄机出品,必属精品”的印象,国产动画古风玄幻第一大厂玄机科技的初次新题材尝试遭遇滑铁卢。《吞噬星空》动画动作僵硬、魔改剧情、人物建模显老、缺少细节等问题一度让观众觉得“这动画不是玄机做的”,虽然在第一集特效方面可以看到经费在燃烧,但随着剧情的推进,各种问题的出现已经注定了这部作品无法成为腾讯视频的新动画扛把子。再说商业化方面,近两年腾讯视频主推的动画作品基本都有广告植入合作,创意内容可圈可点,但《吞噬星空》上线至今并没有贴片广告,考虑到题材本身,后期做植入可能性更低,只能在片尾领领手机卡。

相比作品的扑街,更让人悲伤的可能是制作公司的销声匿迹。从2016年至今做过科幻动画作品的公司来看,有多家公司遇到经营问题,出现投资方撤资、外包款不结算、欠薪等情况,甚至直接停业退圈。毕竟国产动画还是一个不赚钱的行业,有的公司为爱发电,做出的片子质量一般,没能得到平台支持,收入不足以进行续作开发;有的公司过于高调,但出片质量不理想,反复修改导致成本太高,直接压垮了公司资金链。

庆幸的是,度过了为爱发电期的制作团队得到了平台资本和粉丝的三丰收。从已上线作品和待播片单中,我们可以看到,不少制作团队在积累了成功作品经验后,仍在坚持新科幻动画作品的创作。专业的人做专业的事,期待后续作品的表现。

同质化严重,讲故事太难,科幻“掘”的动国漫吗?

科幻动画确有出圈的体质,也有出海的机会。但从目前国产科幻动画作品情况来看,同质化严重、故事俗套、强行科幻等问题直接阻碍了科幻动画对观众的吸引力。

比如,靠谱二次元(ID:kpACGN)整理了上述48部作品名生成了词云,可以看出目前国产科幻动画仅从名字上看就同质化非常严重,“星x”、“战纪”、“x雄”这些都是起名时特别高频出现的词汇,其他一些比如天地、苍穹、末世、世界、觉醒、崛起等等也都是比较俗套的起名方式,随便把词语打乱顺序重组,贴在原片上改个名,也毫无违和感。

当然,比名字同质化更可怕的,是作品画面风格、故事内容、甚至角色设定的同质化。目前国内科幻动画3D居多,当然这也与海外影视公司运用3D制作出顶级科幻作品有关。但国内动画公司目前只效仿到了3D这一步,具体到画面与成功作品仍有较大差距。每部作品在美术设定、模型制作、光感、特效上都非常相似,特别容易“脸盲”。相比之下国产动画古风玄幻品类每家公司的风格化就很强,擅长点和特色明显,经常看动画的观众一看就知道制作公司是哪家,进而形成了品牌效应。

故事则是目前国产科幻动画的最大短板。首先要承认的是,改编已有的科幻作品难度较大,尤其是知名小说作品的宏大世界观和想象力在改编时候对编剧的要求极高,给制作团队的制作周期、制作成本的压力都很大。随着近两年国内科幻热,顶级IP的版权费也节节升高,甚至达到千万级,这对于头部动画作品预算最多3-5千万的动画公司来说很难接受,只能看平台的版权采购再进行合作开发。如果不选择小说改编,漫画改编的话还不如原创,毕竟现在的国产科幻漫画也是不温不火,所以原创动画是不少想做科幻团队的首选。

但科幻作品是严谨专业充满想象力的科学幻想,对于创作人员的基础素养还是有一定要求的,不得不说,近两年国内上线的科幻作品很多都是蹭着科幻的热度擦边卖腐、强行搞笑、强加感情戏,只能称为泛科幻甚至假科幻,或者包了科幻外壳的奇幻玄幻家庭伦理剧,这也是广大科幻粉丝对国产科幻动画期望值低的原因之一。

别说原创,就是改编小说,也能把剧情魔改到第二集开始就被骂,这也是让人想不到的。科幻题材与国内动画公司的古风玄幻在制作上仍有较大差别,玄机科技、中影年年这些在古风动画上有丰富经验的制作公司,一尝试科幻作品,无论是原创还是改编,都放大了其公司在动画制作上的缺点。

而前几年做原创科幻动画比较成功的公司也面临着新的挑战,国产动画市场今非昔比,观众对内容的要求更高了,不会再有三年前片荒时期制作还行故事还行,能出片的动画就能赢得大批粉丝的情况了。

科幻不是爽文,不是一张全景大特效,不是换个场景谈恋爱,不是名字大到苍穹星际黑洞宇宙。我们依然无限看好科幻动画在国内的前景,期待好的作品吸引更多大众用户,期待经典IP大作的开发,期待科幻动画成为国漫出圈的新名片,但距离科幻“掘”起国产动画,仍有不止一缕阳光的距离。

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