传苹果拟在美国设厂造车,正加紧搭建供应链

智东西 · 2020-12-11
苹果市值想冲上十万亿美元,恐怕只能造车了。

编者按:本文来自微信公众号“车东西”(ID:chedongxi),作者:James,编辑:晓寒,36氪经授权发布。

本周以来,有关苹果造车的消息又开始发酵。

本周二,苹果自动驾驶部门主管换人,机器学习和AI战略高级副总裁John Giannandrea接任在苹果工作20余年的Bob Mansfield,而Bob“第二次”在苹果退休。

本周三,媒体DigiTimes报道称,苹果正在美国设立汽车组装厂,并开始与全球汽车电子供应商展开初步合作洽谈,预计2024~2025年,“Apple Car”就会正式亮相。同时,苹果目前正在与台积电合作,共同开发自动驾驶芯片。

▲DigiTimes预测苹果汽车将在2024~2025年亮相

自2014年以来,苹果就传出了正在研发智能汽车的消息,该项目组被称为“泰坦”,同时苹果也从特斯拉、克莱斯勒、大众等传统车企大举挖人。

不过到了2017年,库克在接受采访时表示正致力于研发自动驾驶系统,外界认为泰坦项目似乎已经被搁置。但有趣的是,苹果在近年来却一直在申请各类汽车专利,涉及自动驾驶、智能座舱、智能车身等多个领域,并且还多做法都非常具有开创性,脑洞比特斯拉还大,又让外界觉得苹果似乎没有放弃造车梦想。

可参考车东西此前报道《苹果造车之心不死!1年新增30项专利,各个都是黑科技》《70项专利解密苹果汽车!脑洞太大,特斯拉都追不上》《苹果玩智能汽车,路子比特斯拉还野》

在特斯拉的带动下,眼下全球都掀起了智能电动汽车的浪潮,新造车公司不断涌现,传统车企也积极转型,特斯拉、蔚来、小鹏、理想等公司的市值也不断冲上新高。

在形势一片大好、各国政府积极鼓励的大背景下,很难想象苹果这样有钱、有技术、有技术积累、有品牌的玩家会对这一市场置之不理。

如果台媒的说法当真,苹果现在已经到了组建供应链,并计划建厂生产的程度,那么其拿出一台令人震惊的产品也完全不是不可能。

那时候,苹果很有可能像是在电脑、智能手机、智能手表、蓝牙耳机等领域一样,再次引领和重塑行业格局。

01 苹果计划在美国建整车厂,新车最快2024年亮相

媒体DigiTimes表示,近期汽车电子等相关供应链的消息显示,苹果将在美国设厂制造汽车,生产计划、初步技术、产品参数已经基本确定,目前已经开始与汽车电子供应商展开初步的合作洽谈。

苹果目前正在了解汽车产品的技术规格、成本、产品前景等多项指标,这类似于行业内的询价(RFQ)流程,同时也有不少供应商开始向苹果送样。在确定供应商之后,苹果的造车计划就可以正式上马。

预计2024~2025年,“Apple Car”就会正式亮相于苹果发布会。

在今年,苹果正式将自研芯片产品统一命名为Apple Silicon,除了今年亮相的用于Mac电脑的M1芯片之外,苹果还在同步研发多种类型的芯片,其中就包括自动驾驶芯片。

媒体DigiTimes报道称,目前苹果正在与台积电联合研发自动驾驶芯片。台积电工厂此前已经拿下特斯拉自动驾驶芯片的订单,同时也早已为“Apple Car”展开部署。在台积电的一座工厂内,台积电已经与汽车芯片供应商意法半导体已经展开了合作。

另外,与苹果合作多年的鸿海集团日前也宣布进入电动车领域。今年10月的“鸿海科技日”活动中,富士康正式发布了电动汽车底盘和软件平台“MIH EV开放平台”,同时还宣布2024年将推出固态电池。

今年以来,鸿海集团与台湾整车厂裕隆集团、菲亚特·克莱斯勒(FCA)分别达成协议,组成合资公司,将在电动汽车、车联网领域展开合作。有分析指出,鸿海集团进入汽车行业,或许也是想拿下苹果这个“大客户”。

有汽车零部件行业从业者表示,苹果“Apple Car”模式将与特斯拉类似。也就是说,如果苹果造车,零部件来源将与特斯拉有较高重合。同时,在车辆众多零部件中,动力电池的供应起着决定性作用。

媒体DigiTimes分析,向来对供应链有着强大掌控能力的苹果,将会在未来几年加快并购,以确保电池技术领先,供给不受影响。

02 数千人研发百余项专利,苹果神秘造车路还将继续

最早有关苹果造车的新闻可以追溯到2014年。当年3月,苹果在日内瓦车展发布Carplay车载软件之后,便开始对汽车进行实质性的研究。

2015年,有媒体报道称苹果的汽车项目有数千人参与研发工作。同时,苹果也一直在鼓励特斯拉员工加入苹果公司。

这一年,苹果从全球各大车企都挖来了优秀的人才,包括特斯拉、克莱斯勒汽车、大众集团。在这其中,就包括特斯拉前副总裁Chris Porritt。目前,他还在苹果的Titan项目中担任重要职位。

此外,苹果在2015年还从英伟达、Waymo等公司聘用自动驾驶相关的人才,帮助苹果研发自动驾驶系统。苹果还从三星公司“挖”走至少三名电池专家,主攻动力电池技术。

在当年的一次采访中,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克戏称苹果公司是特斯拉的“坟墓”,因为苹果招聘的人员都是被特斯拉“解雇”的。

2016年,苹果公司的Titan项目经历了一次重大转变。

据外媒《华尔街日报》报道,苹果在当年7月返聘已退休的苹果前硬件高级副总裁Bob Mansfield,并由他来接管Titan汽车项目。

Bob Mansfield在担任苹果硬件高级副总裁期间,曾带领团队设计了MacBook Air和MacBook Pro等产品。在返聘Bob Mansfield之后,苹果也从汽车硬件开发转变为自动驾驶系统的开发。

▲苹果前硬件高级副总裁Bob Mansfield,现已“二次退休”

2017年,苹果公司获准在加利福尼亚州的公共道路上测试自动驾驶汽车。

据外媒彭博社报道,当时从苹果总部大楼驶出的一辆雷克萨斯RX450h上,安装有Velodyne公司最长探测距离的64线激光雷达,此外还有至少两个雷达,两个摄像头。

▲苹果用于自动驾驶测试的雷克萨斯RX450h

苹果首席执行官库克在接受彭博电视台采访时说:“苹果正在专注于自动驾驶系统,但不一定会开发出真正的硬件产品。”

当时人们纷纷猜测,苹果可能希望推出一个自主研发的自动驾驶系统,并提供类似Uber的乘车共享服务。

2018年,苹果对自动驾驶的测试不断升级、规模也在不断扩大。

虽然苹果公司没有公开承认正在测试自动驾驶系统,但是苹果在加利福尼亚州的自动驾驶许可证数量却排名第三,当年共有70辆车允许上路进行自动驾驶测试,仅次于通用集团旗下Cruise公司175辆和Alphabet旗下Waymo公司88辆自动驾驶测试车辆。

进入2019年,有关苹果自动驾驶车辆的信息在逐渐减少,甚至还曝出苹果在自动驾驶部门裁员200人的消息,唯一重磅的消息是苹果收购了Drive.ai自动驾驶公司,苹果无论在自动驾驶还是造车领域似乎正在更加低调。

本周,据外媒彭博社报道,苹果自动驾驶部门负责人再次换人,由机器学习和AI战略高级副总裁John Giannandrea担任主管,前主管Bob Mansfield正式退休。

苹果Titan项目执行主管Doug Field直接向John Giannandrea汇报,John Giannandrea直接向苹果CEO库克汇报,苹果的造车项目似乎正在出现转机。

根据苹果官网公布的John Giannandrea的简历,他于2018年加入苹果公司,此前8年在谷歌机器学习和搜索团队担任负责人。目前,John Giannandrea负责苹果公司的AI技术战略、机器学习,开发Core ML和Siri技术。

同时,从专利技术上看,苹果从2017年开始,就在不断申请有关汽车方面的专利,至今正式获得的汽车相关专利已经达到100余项。

这说明,苹果一直都没有放弃造车计划。

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