2020年全球人造材料质量或超生物量总和,这对环境意味着什么?

36氪的朋友们 · 2020-12-10
在接下来的20年里,我们将得到和过去110年一样多的垃圾。

编者按:本文来自微信公众号“界面新闻”(ID:wowjiemian),作者:田思奇,36氪经授权发布。

当环保工作者呼吁人类减少在地球上留下的足迹时,一项研究发现,2020年,人造材料的总质量或超过地球生物量总和。

《自然》期刊12月9日发表的研究显示,自20世纪以来,人造材料(包括混凝土、钢铁、沥青和塑料等)总质量迅速增加。1900年时,人造材料质量约350亿吨,是生物量总和的3%。而在120年后的今天,人造材料总质量增长到1万亿吨,与生物量总和相当。

在人类大量利用土地,砍伐树木种田和畜牧的同时,地球生物量也在减少。这项研究显示,地球上所有活着的植物总质量仅为12000年前农业革命开始时的一半,目前相当于地球生物量总和的90%。

开展这项研究的以色列魏茨曼科学研究所发现,地球上所有动物的质量总和为40亿吨,仅为人类生产的塑料总量(超过80亿吨)的一半。

过去五年里,人类平均每年生产300亿吨材料,相当于平均每个人每周生产的材料总量就已经超过自身的体重。

来源:《自然》

据美国《国家地理》介绍,以前也有过权衡人类对地球影响的研究。2016年的一项研究估计“技术圈”(technosphere)的重量达到30万亿吨——其中不仅包括人类建筑和产品,还有人类为了种植农作物,饲养牲畜而挖掘、改造的陆地和海底。但在以色列这项研究之前,对人造世界和生物世界的分析都是单独进行的,没有实现统一的比较。

研究作者之一罗恩·米洛(Ron Milo)对《时代》杂志表示,由于生物量数据规模巨大,误差也会比较大。但他的团队相信,人造材料超过生物量总和的“临界点”就发生在2020年之前或之后的六年,今年就是最有可能的时间。

但英国莱斯特大学地质学家科林·沃特斯(Colin Waters)表示,这项新研究采用了较为保守的标准来定义人造材料质量。以一枚金戒指为例,这项研究只考虑戒指中的几克黄金,但制造这枚戒指可能需要开采成百上千万吨矿石。如果从更广阔的角度看待人类活动,沃特斯认为,1977年就已是人造质量超过生物量总和的时间点。

研究还表示,二战后建筑热潮让新人造材料的生产速度从1950年代起加快,这一时期以消费增强和城市发展为特征,后来人们称其为“大加速”时代。20世纪,人造材料质量每20年就会翻一番。

此外,人类活动产生的新质量也会受到战争和重大经济危机带来的负面影响。在经济低迷时期,人造质量会减少,例如“大萧条”时期和石油危机期间出现下跌。但目前没有迹象表明人类正减缓扩张自己的足迹。

米洛指出,研究进一步证明,当下正是人类活动主导地球气候和环境的新地质时代,即“人类世”(Anthropocene)。“有些人认为人类只是众多物种中的一个,我们是微小的,而世界是巨大的。但我们的影响并不小。”米洛说。“(研究)数字能量化这一点。”

米洛希望,这项研究能为世界各地的政府、企业和社区敲响警钟。“并不是说我们应该停止制造东西,而是需要意识到我们正在产生的影响,并思考我们如何消耗自然资源。”

维也纳自然资源与生命科学大学的弗里多林·克劳斯曼(Fridolin Krausmann)提醒称,所有新的人为物质最终都将变成垃圾,必须加以处理。“我们现在拥有的大部分设施都是在过去几十年里建造的……在接下来的20年里,我们将得到和过去110年一样多的垃圾。”

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