苹果要用计算声学锤爆HiFi圈

友人A2020-12-10
AirPods Pro的空间音频真的牛皮

编者按:本文来自微信公众号“友人Aplus”(ID:YorengA),作者:薛浩南,36氪经授权发布。

12月8日晚,苹果悄然发布了旗下的头戴式旗舰耳机AirPods Max,高达4399元的售价并没有阻止用户的热情。截止写稿前,苹果这款全新的AirPods Max的发货日期已经排到了3个月以后。

AirPods,这个基本与“音质”不沾边的耳机,到底是如何吸引了无数用户疯狂的购买?想要回答这个问题首先还得从HiFi圈说起。

HiFi陷入“玄学”怪圈

HiFi圈在耳机行业的影响力有多大?这个问题不用我多说,熟悉数码行业的人可以想想有没有听过这些耳机圈笑话:

“水电高频清,风电声场广,火电低频劲,核电数码味”

“水电中,以葛州坝的电音色最好。”

“火电中以北仑电厂的电音质最好,因为烧的无烟煤的比例最高。”

虽然这几个HiFi笑话都是圈内人自黑说着玩的,但其实也一定从侧面说明了HiFi圈怪异影响力——玄学。不要小看这种影响力,数码行业发展到今天,手机、平板这些品类已经普遍建立了数字化测评体系,而耳机测评中最主观的听感测试依旧占了相当大的比重。商家也很乐意追随消费者的这种心理暗示,典型的说辞是XX技术有多好,XX涂层能够将失真抑制到最低程度,这种风气甚至刮到了当年桥头卖假beats耳机的奸商上,纷纷向路过的人猛夸耳机音质有多好。然而2013年小米发布的活塞耳机第一次改变了这个乱象。

2013年小米发布了第一代活塞耳机,这款耳机最大的特点就是跟音质扯不上一点关系。例如官方文案中“高强度纯铜音圈,不仅能提升耳机的瞬态反应,更极大延长发声单元的使用寿命”这句关于音质部分描述,前后没有一点因果关系。以至于音频媒体在点评音质指出:“活塞可能需要到2020版才能实现和VSD1S媲美的音质。”然而就是这样一款音质毫不起眼的耳机给了HiFi圈一记重重的耳光:小米官方宣布小米活塞系列耳机狂卖1300万条。同时也让耳机圈所有厂商都开始思考:耳机除了音质还能做什么?遗憾的是小米自己似乎也没有找到活塞耳机火爆的原因,之后推出的小米头戴式耳机也走上了玄学老路,以至于整个头戴耳机产品线直接暴毙。

苹果耳机的“变”

2016年9月,苹果为整个行业带来了自己的解决方案:AirPods。这款耳机与传统蓝牙耳机最大特点不是“真无线蓝牙”的设计,而是基于“计算声学”带来的无与伦比的体验革命。

比如传统耳机依靠设备的音频信号,只能实现各种基本功能。而AirPods通过语音加速感应器与采用波束成形技术的麦克风默契协作,可过滤掉背景噪音,清晰锁定用户的声音。光学传感器配合运动加速感应器来检测你是否已将它们戴入耳中,从而能自动开启传送音频和激活麦克风等功能。

凭借多传感器带来的体验革命,苹果也彻底革掉了耳机行业。据美国市场调研机构SliceIntelligence16年的数据,在苹果推出AirPods产品之前,全球蓝牙无线耳机市场中Beats以24%市场占有率占据主导地位。而AirPods上架1个月后,苹果在全球无线耳机行业的市场占有率从0%提升至26%,成为全美市场销售量最多的无线蓝牙耳机。而这只是苹果计算声学打法的第一步。

数据来源:《【粤开电子深度】TWS耳机系列深度研究—AirPods产业链研究》

2019年,苹果公司推出了全新的AirPods Pro耳机,初期AirPods Pro优秀的降噪体验和通透模式虽然让一众耳机厂商手忙脚乱,但回过神的他们也相继推出了类似体验的产品和功能。然而今年6月AirPods Pro新固件带来的空间音频功能,则又一次将一众传统厂商甩在身后。

值得注意的是,类似技术苹果并不是首发。在2019年初,索尼推出了360 Reality Audio技术,通过以听者为中心的空间音频技术,让用户能沉浸于富有空间感的美妙声场中。然而极高的使用门槛使绝大部分用户对这项技术并不买账(ps:这里并不是说索尼的技术不行)。举个例子来说,用户想体验这项技术首先得使用360 Reality Audio的App对耳朵进行拍照分析,然后需要下载和注册「索尼精选 Hi-Res 音乐」找到360 Reality Audio 的音乐板块,进入后即可找到带有 [360RA] 标识的音乐曲目。在这个会员制的曲库里,仅有 4 首免费试听的 360RA 曲目。要听到更多音乐则需要升级到 PLUS 会员,年费 1298 元。

而AirPods Pro通过内置的陀螺仪感应头部的移动,来实时跟踪和同步各个方向的声场,无需拍照就能达到类似体验。并且在产品使用门槛上,只需要片源支持5.1或者7.1或者杜比全景声音效即可畅听无阻。当你带上AirPods Pro,你能感觉到声音从你的左边、右边、后边,甚至是头顶上方传来,对于普通用户来说,这种体验远超HiFi耳机带来的体验提升。

耳机产业的未来

耳机行业该如何发展,HiFi耳机是不是要消失?答案并非如此,在我看来未来耳机行业会形成以声音为导向占据主要市场,以及以功能为导向的耳机占据长尾市场的格局。

在以声音为导向的纵向发展路线中,“计算声学”将会吸引绝大部分普通用户。技术路线也会专注于提升用户的使用体验和数字听觉体验两方面。比如索尼 WF-1000XM3 搭载了「自适应声音控制」功能,可以自动检测周边环境和用户状态,实现个性化的智能降噪(虽然目前体验很差)。又比如TicPods 2 Pro运用了意法半导体 LSM6DSO iNEM 惯性测量单元(IMU)以后,实现了头部姿态识别,用户可以通过点头或者摇头来实现接听、挂断电话等功能。HiFi耳机依旧会以高音质、高还原的特性而占据另一部分市场,但产品形态也将逐步实现无线化。比如国内的飞傲电子就推出了UTWS3真无线蓝牙耳机功率放大器,帮助用户实现传统HiFi耳机“真无线”升级。

AirPods Max发布以后HiFi、计算声学之争还会继续,但至少苹果又用销量验证了自己支持的答案。

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