Foursquare 的前世今生

JasonZheng • 2012/02/27 17:11

编者按:
本文作者
AJ Arora是前 Yahoo! 技术人员,同时也是 Foursquare 的忠实用户。在作者眼里,所有成功的产品都贯穿着相同的哲学:
确认产品机会,然后创造产品抓住这些机会。在文章里,作者以一个产品经理的视野细细梳理了 Foursquare 所抓住的数个机会。我们从中可以一窥 Foursquare 的成功历程并有所启发。

 

1999: 手机浏览器和短信

看到手机浏览器和短信带来的机会后,Dennis Crowley 构想了 “签到” 功能并开始围绕签到打造了一个名为 Dodgeball 的移动社交网络。该服务 2005年 被 Google 收购,但由于缺乏足够的支持,Dodgeball 被迫停止。Dennis 和联合创始人 Alex Rainert 只好退出。

App Store 和 SDK

2007年 苹果 iPhone 的发布只是智能手机革命的一半,另一半则是 2008年iOS SDK 的发布。移动应用创造了全新的用户行为,而新的用户行为又创造了巨大的产品机会。到达本地酒吧和餐馆等稀松平常的事情也成了游戏。

“签到” 再创造的时机成熟了。BrightKite, FireBall 和 Loopt 等服务继续延续 Dodgeball 的工作,而 Dennis 则和新拍档 Naveen Selvadurai 考虑针对 iOS 平台进行再加工。

Twitter

和所有的新生服务一样,Foursquare 也需要用户。Twitter 这颗在 SXSW 上的耀眼明星已获得广泛报道,但仍有许多人没弄明白它是怎么回事。Foursquare 把它视作一个营销机会,把 “签到” 和 “成就” 无缝地同步到 Twitter 上。早期用户可能会记得,那时的 Twitter 信息流充满了 Foursquare 的签到。Foursquare 会有规律地调整频道联合战略 (从 Twitter 到 Facebook) 来推送通知——不断从垃圾信息和优秀营销之间寻得平衡。

游戏化

Foursquare 有三个基本游戏机制,吸引了截然不同的用户群,并对用户参与和用户黏性上的成功有至关重要的作用。

1.徽章 - Foursquare 的早期用户很少会把他们的整个社交图谱带过来。在没有什么朋友互动的情况下,Foursquare 的用户通过收集徽章获得个人成就——这样能让他们在起初相对 “孤单” 的体验里也能有不错的参与度。

2.市长头衔 - 获得大量用户后,“没有朋友的” 用户可以和陌生人互动而参与进来。互不相识的 Foursquare 用户相互争夺某地的 “市长” 头衔,霸占领地,商家也能建立忠诚度。

3.社会化竞争 - 在用户厌倦徽章之前,大多数用户已有足够的朋友形成社交图谱了。比试分数和头衔的高低成了新的关注点。同时,“能知道朋友的位置” 这点能吸引到厌倦游戏的用户。

LBS 竞赛里的众包

2010年 末,一场 LBS 的全面战争正在酝酿。

在人们跑到 Google 或 Yelp 上面查找电话或长篇评论的时候,Foursquare 把精力集中在简化社交互动和位置创造 (venue-creation) 上面,并在海外一些地方获得了意外的增长。最热衷的位置推荐者 (venue-curators) 会获得 “超级用户” 状态,他们可以把时间花在微调位置数据库上面。

今天,Foursquare 的用户有超过半数不在美国,有相当活跃的用户群分布在东南亚等地,而其主要竞争对手却还没有明确的进入计划。

2010年,在 Foursquare 只有区区一百万用户的时候,Yahoo!, Facebook 和微软就纷纷向 Foursquare 伸出橄榄枝,欲以 1 -1.5 亿美元收购。平摊到每位用户身上的价值超过 100 美元,这在 LBS 领域是史无前例的。

商家平台和特惠

Foursquare 没有盲目招募大量地面部队进入每日团购大战之中,而是选择了绕过这场战争,再一次利用他们热情的社区。商家可以自己创建特惠商品、保持利润,并直接和顾客联系。

这样,Foursquare 价值创造的版图就完整了 - 从基于位置的游戏,到为用户创造实实在在的价值。

品牌

针对小商家成功的解决方案越来越多,品牌商家的加入也指日可待了——而这会把 Foursquare 推向主流。

商家品牌的徽章、技巧和促销特惠,这些东西让 Foursquare 上的商家和用户关系比任何其它网络都要更强 (注:这点还有争论)——而你也很难发现会有用户会觉得自己是广告轰炸的对象。

Foursquare 对 “真实世界” 的关注可能还导致了它的 “每印象价值 (value per impression)” 比任何其它社交网络都要更高。与花费数小时上网的用户相比,他们的手机用户更有可能会 “到外面做些事情”。

老问题:“你想做什么?”

上周 Foursquare 更新后,它的推荐比前聪明多了。现在明显最了解我的是 Foursquare,而这是在现今社交领域赢利最重要的因素。

更新后,Foursquare 还能探索当前位置之外的地方——这直接威胁到了 Yelp 和 Google——另外,在不久的将来,Foursquare 的位置还会醒目地出现在搜索商家的结果里面。

可能会有人认为上述事件更多的是偶然而不是深思熟虑的,在这里我改述 Jesse Eisenberg (在《社交网络》里饰演马克·扎克伯格) 的一句话:“如果你们都能发明 Foursquare,你们全都已经发明了 Foursquare。”

他们的成功还明显和其它细节分不开,如出色的设计、坚韧不拔的业务 / 开发 /PR,还有在大事件里的浩大营销。但要想在竞争最激烈的 LBS 领域拔得头筹,不跟着 Gowalla 摔跟头,并在人人都认为他们会屈服于 Facebook 的时候,他们选择了全身心投入到产品执行上。

原创文章,作者:JasonZheng

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